“The Huffington Post” vendido a AOL por 231 millones de euros

Juan ST | 7 de Febrero de 2011 | (9)

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AOL compra Huffington Post

El diario digital The Huffington Post, el cual empezó en 2005 como un blog con ganas de cambiar algo en el mundo de los contenidos digitales, se ha vendido por la astronómica cifras de 315 millones de dólares (unos 230 millones de euros) a AOL.

Digo la astronómica cifra porque creo que aunque The Huffington Post es un diario digital excepcional (lo de denominarse blog ya le queda muy pequeño), que ha conseguido logros desde la independencia y creo que también desde la humildad, logros que muchos grandes grupos mediáticos no los han podido conseguir, se ha vendido con una valoración excesiva. Esto lo digo a día de hoy. De todas formas también sé que si se hacen las cosas bien, esta compra en unos años puede que sea todo un éxito para AOL.

¿Y por qué creo que es una valoración excesiva? Sin tener mucha información y comparando esta compra con una de las últimas realizadas en el mundo de los contenidos en internet, la de la red de blogs Blogo adquirida por Populis, veo que con más o menos el mismo número de usuarios únicos al mes (25 millones), Blogo se vendió por 6 millones de euros y The Huffington Post por 230 millones de euros. Aunque las comparaciones son odiosas y como digo, me falta mucha información sobre la adquisición, pasar de valorar un usuario único mensual en Blogo a 24,2 céntimos de euro a valorarlo a 9,24 euros (38 veces más) a priori me hace pensar que quién vende “The Huffington Post” lo hace muy bien y quien compra lo hace a un precio bastante elevado. Entiendo que las dos operaciones no son iguales y que The Huffington Post puede tener mucho más potencial que Blogo, pero la diferencia de precios pienso que muy elevada.

Siendo un poco malo, hay que recordar que AOL de vez en cuando realiza alguna que otra compra a precios desorbitados. Alguna de éstas luego las ha tenido que dar marcha atrás para poder corregir su error como fue la compra de Time Warner por 100.000 millones de dólares. La operación no tuvo los resultados esperados lo que llevo al mentor de la misma, Steve Case, a dimitir en 2003. En 2009 se produjo la segregación de ambas compañías.

Tras el gran fracaso de AOL, la compañía compró, para intentar revitalizarse como empresa de contenidos, en 2005 Engadget y más recientemente, en 2010, adquirió el sitio de información tecnológica Techcrunch por 22 millones de euros.

Ahora con The Huffington Post, AOL da un paso más formando un nuevo grupo de comunicación que, combinado, contará con 117 millones de usuarios en EE UU y 270 en todo el mundo, según informa la propia compañía.

El caso es que la transacción ha sido todo un éxito para los inversores en el Huffington Post que hasta la fecha habían metido unos 37 millones de dólares en desarrollar una de los principales medios de comunicación en Internet y con la venta a AOL, han casi multiplicado por 10x su inversión.

A AOL, le permite consolidar su estrategia de adquisición de “medios de internet alternativos” iniciada en 2005 con la compra de Weblogs Inc,, consolidada con la adquisición de Techcrunch y culminada ahora con la compra de Huffington Post, una de las webs con mayor crecimiento y que se ha convertido en el principal periódico online en visitas luchando con el New York Times por el liderato en internet. De aquí unos años veremos si estas compras fueron un acierto o simplemente otra estrategia faraónica más.

Escrito por Gurus Wes (editor del blog Juanst, puedes seguirlo en twitter @juanst)

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