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¿Estamos en un mundo con menos pobreza?

Según un estudio de  Pinkovskiy and Sala-i-Martin la pobreza en el mundo se habría reducido de forma más que considerable en los últimos 40 años. Desde 1970 a 2006 la pobreza se habría reducido en un 86% en el Sur de Asia, un 73% en Lationamérica, un 39% en Medio Oriente y un 20% en África, lo que supone una reducción a nivel global de casi 3/4 en el porcentaje de población que vive con menos de 1 dólar al día que han pasado de representar el 26,8% de la población mundial en 1970 al 5,4% en 2006.

A pesar de que muchas veces pensamos o tenemos la impresión de que nuestro mundo en lugar de avanzar simplemente sigue retrocediendo, los datos nos vienen confirmando que el bienestar de la población sigue aumentando, año tras año, siglo tras siglo, y para ello sólo debemos pensar como era la vida hace 100 años, para darnos cuenta que a día de hoy el bienestar de la población en general es mayor (sólo hace falta mirar el dato de la esperanza de vida) y seguramente la distribución de la riqueza sea más equitativa hoy en día que hace 100 años.

Es por eso, que siguiendo está tendencia ascendente, y aunque podamos pensar los contrario, puede entrar dentro de lo lógico, estas cifras de reducción de la pobreza.

Sin embargo estos estudios estadísticos una siempre los afronta con cierta cautela. Sin entrar en valorar la metodología utilizada, los conocimientos estadísticos de un servidor son bastante limitados, si que me surgen algunas dudas de aspecto cualitativo.

Por ejemplo en 1970 el % de la población de la población que vivía en ámbitos rurales era muy superior al que tenemos a día de hoy. Es muy intuitivo pero a mi me da que por ejemplo ganando menos de 1 dólar viviendo en una área rural, puedes tener una mayor capacidad de compra que ganando 1 dólar en una zona urbana, así sea en una barriada marginal. En este caso, tendríamos a menos gente ganando menos de un dólar al mes, pero esto no sería incompatible con que tuviéramos más gente con “mayor sensación” de pobreza.

Segundo estamos hablando de niveles de una pobreza extrema, 1 dólar al día son unos 30 dólares al mes. ¿Realmente marca mucho la diferencia que haya menos gente que gane menos de 1 dólar al día? ¿Realmente hemos mejorado mucho las condiciones? Me explico con un ejemplo:

Vamos a un país con un % elevado de pobreza, como puede ser Colombia y del que puedo dar algunos datos porque conozco más o menos de cerca. Alquilar un apartamento de una habitación en un barrio estrato 1 o 2 (de los barrios más marginales del país, en Colombia los barrios o zonas de una ciudad tienen una calificación del 1-6, un barrio estrato 1, sería un barrio de alto nivel de pobreza y poco servicios básicos, un barrio estrato 6 es un barrio donde vive la gente con mucho dinero y cuenta con unos servicios que no tienen nada que envidiar al mejor barrio de una ciudad de un país de la OCDE), pues más o menos el alquiler de este apartamento de una habitación y de unos 40m2, sale por entre 100 y 150 dólares al mes, es decir entre 3 y 5 dólares al día.

A esto le podemos añadir los gastos de suministros (electricidad, agua), unos 50 dólares más, más la compra de comida, más la compra de ropa, medicinas y otros. Vaya que en una primera aproximación te das cuenta que si no ganas un mínimo de entre 8-10 dólares al día es muy difícil que te de para comer, pagar un techo donde vivir y vestirte en alguno de los barrios más pobres de Colombia. Ya no hablemos si quieres intentar estudiar algo o intentar generar algún tipo de ahorro para invertir en un negocio, sigues condenado en un círculo de pobreza, y aunque con 10 dólares al día, tienes un techo y no pasas hambre, es imposible que puedas afrontar cualquier imprevisto (enfermedad o despido del trabajo) sin que empieces a pasar hambre o te quedes sin donde vivir.

Para mi esto sigue siendo pobreza y una pobreza bastante extrema.

Así, que aunque, la estadística nos indica que avanzamos, y eso sin duda es importante y esperanzador, aún nos queda mucho mucho camino por hacer. Aún hay mucha mucha gente condenada a vivir sin tener una oportunidad real en la vida, y a los que les será imposible salir del círculo de la pobreza, simplemente por una cuestión de azar, simplemente por haber nacido en un lugar determinado. Pensad que podrías haber sido vosotros.

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Conversación

21 comentarios

  1.    Responder

    Estamos en un mundo mucho más desigual e injusto. La productividad lograda gracias a la tecnología reciente se la han comido unos pocos. A todos esos “súper pobres” les han llegado “de rebote” algunas migajas para que no estalle una rebelión violenta. La “verdadera pobreza” o mejor dicho la calidad de vida no se mide en dólares…

  2.    Responder

    OK, Hucky, esto sí es una discusión de verdad 😉 Como dije en uno de mis comentarios anteriores, el problema es cómo medimos el acceso a los recursos. Usamos el indicador monetario por dos razones: vivimos en un sistema capitalista en el cual el dinero es la unidad de referencia básica, y además es mucho más simple y eficiente hacerlo así. La cuestión es, ¿hay alternativas operativas (en términos de investigación? Tu idea de la cuenta corriente es atractiva, sin duda, y casa bastante con la idea de otros muchos analistas (entre ellos la gente del Anuario Económico de La Caixa, que hacen un trabajo bastante bueno) de utilizar la presencia de sucursales financieras por habitante para aproximarse a medir la riqueza de un municipio X. Efectivamente, el % de población con cuenta corriente sería un indicador fructífero. Pero no basta por sí solo, porque no mide el acceso a otros recursos. Lo ideal sería crear un indicador sintético, tipo IDH (Índice de Desarrollo Humano). Pero claro, ¿cuál sería el coste de construir tal indicador, en términos de tiempo, en relación con su beneficio con respecto a las medidas actuales? Creo que la idea de PPP sigue siendo útil por su inmediatez y relativa sencillez. Pero, efectivamente, deberíamos ser capaces de construir índices más complejos aunque éstos no se obtuviesen anualmente. Incluir investigaciones cualitativas, sobre todo para llegar a las formas de las economías informales, es básico. Y sí, es una tarea descomunal. Pero tenemos que hacerla (de hecho, este no es mi campo de especialidad, pero si no me equivoco, ya hay gente en ello).

    Es decir: en esencia, estamos de acuerdo.

  3.    Responder

    Yo creo que la pobreza se ha reducido muchísimo en las últimas décadas, y ha sido gracias a la Globalización.

    No hay más que ver los cambios que ha habido en el sudeste asiático, China, India, Sudamérica, etc. desde los años 70 hasta ahora.

    Lo que pasa es que hay gente que tiene mucho interés en que la gente piense lo contrario por muchos motivos (aumentar la intervención del Estado, la corrupción en los donativos a países pobres, etc.)

  4.    Responder

    Ok, Jorge Galindo. Aclarado. Muchas gracias.

    Se me pasó comentar que lo complicado de este tema es decidir donde se encuentra exactamente la frontera entre pobreza e indigencia (entendida como pobreza extrema), como apunta Gurus en el anterior comentario.

    Raro que no haya aparecido por aquí Mendigo…

    Salud.

  5.    Responder

    Jorge, también considero a Sala i Martín un buen economista, y además con dos virtudes importantes, explica las cosas claras y no tiene pelos en la lengua.

    Mi principal duda es si utilizar 1 dólar para medir el nivel de pobreza es correcto o no. Y me explico. Estamos hablando de pobreza y de extrema pobreza. Son gente que viven totalmente fuera de nuestro sistema, es una economía totalmente paralela, difícil de reflejar en las estadísticas. Si tienen ingresos, estos son ingresos informales, no pagan impuestos, no tienen cuentas corrientes, en Colombia el 40% de la población no tiene cuenta corriente en un banco, algo que sería impensable para nosotros. No sé igual algún otro indicador más cualitativo se aproximaría mejor para saber si se está reduciendo o no el nivel de pobreza.

    Por ejemplo, utilizar el % de la población con cuenta corriente puede ser un buen indicador. Alguién que abre una cuenta corriente en un banco ya nos indica que probablemente esta persona ha salido de la extrema pobreza. Igual habría que intentar encajar parámetros cuantitativos con parámetros cualitativos para tener una aproximación más cierta… aunque la tarea sería descomunal.

  6.    Responder

    Txuguh, si realmente hubieses estado atento, habrías visto que efectivamente han tenido en cuenta la inflación, como yo lo he visto, a la primera ;). El informe, por cierto, es de Sala i Martín. Un pseudo-neo-liberal acérrimo, muy inteligente, por cierto, y bastante influyente en la economía mundial, pero con el que no suelo estar de acuerdo (de hecho, nunca estoy de acuerdo con él). No sé qué tiene que ver eso con el considerar que, aunque discutible en sus tesis, es un profesional que sabe lo que se hace, y no va a cometer el estúpido fallo de usar datos sin deflactar. Ni tampoco con la noticia de Reuters que citas. Es que no veo la relación. Pero sí, es cierto: el análisis de Hucky lo echa un poco abajo. Y ese es el valor de este post (creo que ya es la segunda o la tercera vez que lo digo), y no la discusión que estamos teniendo.

    MidNight, estamos hablando de un dólar del año 2000. De hecho, de un PPP. El valor de la estadística no está tanto en considerar qué se puede hacer con un dólar, como en la evolución relativa de la tendencia. La cual serviría igual en dólares, que en piruletas o chicles.

  7.    Responder

    Bueno, la pregunta en realidad es: ¿de qué dolar estamos hablando?

    Es decir, si estamos hablando de dólares v2010, es una miseria, efectivamente. Si hablamos del mismo dólar v1960, actualizado a día de hoy, ya es otra cosa…

    Parece coña, pero un dólar en 1960 compraba mucho más que uno de hoy, que no vale ni el papel donde está impreso. Así que no es un tema tan banal.

    Salud.

  8.    Responder

    Hola,Jorge Galingo,la verdad no soy economista,no puedo escribir muy abiertamente, apenas puedo escribir en clave,¿escribo muy
    fuerte??? de repente me podrias entender.la verdad soy aficionado
    lector de historia y economia,he recibido el reconocimiento de personas muy importantes como el general de la dincote (direccion
    contra el terrorismo) del Peru, Juan Gonzales Sandoval su pagina
    http://www.chacalsicumple.com y su correo chacalsicumple@hotmail.com
    muy allegado al ex presidente Alberto Kenja Fujimori, no es solamente recibir conocimientos academicos ¿porque esta sesgado para poder entender el mundo en que vivimos? tienes que imaginar
    intuir,filosofar,meditar sin limites pata poder construir mas informacion sobre la informacion existente.
    seria bueno si tuviese un conversacion telefonica con usted.

  9.    Responder

    olvide pegar el link: http://www.reuters.com/article/idUSTRE60J58A20100120

    de todas formas si no lo mirais, os adelanto lo mas significativo:

    en 2001/02 (y supomgo que hasta 2003, por lo menos) de los supuestos “terroristas” anunciados en los media, solamente un 8% fue llevado a los tribunales.

    De esos 8%, solamente un 36% han sido condenados

  10.    Responder

    Por curiosidad, ¿habéis llegado al estudio a través de http://www.marginalrevolution.com/? Hoy mismo lo comentaba yo también en Rankia.
    Saludos

  11.    Responder

    Jorge! A pesar del “nivel” que tengan … hace falta estar atento… supongo que han tenido en cuenta el ajuste (de todas formas el analisis de Hucky ya lo hecha un poco abajo)… pero debemos ser conscientes que existe un interes, por parte de los grupos de poder que nos informan, en hacer que veamos el punto de vista que ellos mismos insisten en defender.

    Si quereis (algo no muy relacionado) mirad el titular de este articulo de Reuters (mucho nivel) que dice que “Estados Unidos gana 9 de cada 10 casos relacionados con terrorismo”.

    El titular transmite una idea de efectividad, y los primeros parrafos tb… pero fijaros en los datos un poco mas abajo y veran que el titulo del articulo podria ser algo como: “EEUU utilizó falsos positivos para ayudar a justificar las invasion de la ultimA decada” (no confundamos falsos positivos con los de colombia)

    saludo

  12.    Responder

    Efectivamente, en teoría, el concepto de PPP no tiene por qué ir asociado al ajuste respecto a la inflación. Pero digamos que poca gente se toma la molestia de hacer el trabajo de construir un índice tan complejo como un PPP sin considerar esta variable. De hecho, si te fijas la unidad que se usa en el estudio y que yo he citado es “PPP-adjusted 2000 dollars”. Eso significa que está ajustado a los precios (en PPP) del año 2000, en dólares.

    Victor Anibal, me temo que tienes un lío expresivo considerable que me impide entender bien tu comentario. Pero creo entrever que ves un problema en la perspectiva con la que se construyen este tipo de índices, considerándolos excesivamente monetaristas al no tener en cuenta otras muchas variables que influyen en el acceso a recursos y por tanto en la satisfacción de necesidades (bienestar). Y bueno, precisamente de eso va la entrada. Hucky pone buenos ejemplos de las (considerables) limitaciones de estos índices.

  13.    Responder

    pobreza en el mundo?? o acceso real a los bienes para la humanidad?? ese es el problema de entender y construir(variables
    economicas)?????? para el bienestar para la humanidad,un ejemplo:para corregir la economia mundial al haber demasiados
    capitalistas (tiene que haber mayor margen de rentabilidad para los capitalistas que sobrevivan en esta contraccion mundial)
    coyunturalmente aumento los niveles de pobreza en el mundo debido a la subida de los comodities de los alimentos (sera
    provocado, o no),sumado a otras variables corrigieron a no entrar a una gran depresion de la economia mundial.
    ¿eso si seria devastador????……..pobreza para el mundo.

  14.    Responder

    Jorge, igual me equivoco, pero el PPP sirve para ajustar o homogeneizar los cambios en los tipo de cambios cogiendo el dólar commo referencia, pero me parece que no tiene en cuenta el efecto inflación de ese 1 dólar.

  15.    Responder

    A ver, no estamos hablando de alguien que pasaba por allí y decidió sacar un gráfico, sino de economistas de (más o menos) nivel. La unidad empleada es, cito: “In PPP-adjusted 2000 dollars”.

  16.    Responder

    Si el efecto inflación es una de las grandes dudas sobre el estudio, la verdad es que no he sabido encontrar si los datos estaban ajustados por la inflación. De no ser así sería un fallo mayúsculo.

  17.    Responder

    buen articulo!!

    no sé como se ha hecho el estudio .. pero si se ha considerado que em 1970 habia mas gente con 1€ al dia, tuvieron en cuenta cuanto costaba una barra de pan en esa epoca?

  18.    Responder

    Se lo he enviado a Xavier Sala i Martin, a ver qué opina 🙂

  19.    Responder

    Sólo una sugerencia: sobre cuánto y cómo se ha avanzado a nivel mundial en la lucha contra la pobreza y el gap entre norte y sur, ver a Hans Rosling hablar sobre el tema no tiene precio.


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