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Entendiendo que hacen los usuarios en las redes sociales

social-networking-sitesInteresante post en el Working Knowledge del Harvard UniversityUnderstanding Users of Social Networks” escrito por Sean Silverthorne donde nos explica un estudio realizado por el profesor Mikolaj Jan Piskorski que nos describe como se comportan los usuarios en las diferentes redes sociales y que motivaciones tienen para usarlas. Muchas de las conclusiones ya las podíamos intuir, pero siempre va bien que alguien ordene un poco las ideas y las haya contrastado empíricamente, así que os dejo mi traducción libre.


Solucionando los fallos de las redes de contacto:

Las redes sociales online, son especialmente útiles cuando permiten solucionar los fallos o defectos que tienen las redes de contactos en el mundo real. Sirven por ejemplo, para solucionar algunos de los fallos básicos de búsqueda que tenemos en la vida real, por ejemplo es difícil saber lo que están haciendo tus amigos, pero una red social online te permite te permite ponerte al día de forma rápida, y lo que es más importante, las redes sociales permiten solucionar una de las deficiencias más grandes de búsqueda que podemos encontrar en la vida off line, como todas las relacionadas con el establecimiento de nuevas relaciones.

En el mundo off line, si quiero establecer relaciones con una determinada persona que no conozco personalmente, le preguntaré a mis amigos si conocen a esta persona y si ellos no la conocen les pediré a mis amigos si  entre sus amigos conocen a alguien que me pueda ayudar. El problema es que este segundo nivel de conocidos generalmente no tiene muchos incentivos para ayudarme. En este aspecto es en donde redes como LinkedIn son muy útiles, ya que puedo navegar entre la red de amigos de mis amigos hasta encontrar la persona a la que estoy buscando.

Igualmente, las redes sociales online refuerzan la habilidad de la gente para desarrollar redes sociales offline. Un buen ejemplo es LinkedIn, donde la gente cuelga mucha información sobre su carrera profesional, haciendola accesible a los headhunters. Pero también les permite mantener las relaciones profesionales con conocidos y mantenerse en contacto o incrementar su red de conocidos. Esta red social online, permite  tener una coartada plausible de que no se está buscando trabajo, aunque lo estés buscando.

 Evidencias Empíricas:

Piskorski  ha examinado las redes sociales (no LinkedIn) preguntándose porque la gente pasa tanto tiempo en estas webs y que es lo que hace.

Gran descubirmiento: Las Fotos. A la gente simplemente le encanta ver fotos, esta es la “killer app” de todas las rees sociales. El 70% de todas las acciones que realiza un usuario en una red social, está relacionada con el visionado de fotos o ver los perfiles de la otra gente”

¿Porque las fotos son tan populares? la hipótesis que realiza  Piskorski  es que las personas que publique las fotografías que ellos mismos puedan demostrar que se divierten y son populares sin tener que presumir

Otra atracción de las fotos en las redes sociales es que permiten una cierta forma de voyeurismo. En la vida real está ma visto entrometerse   en la vida de otras personas. Pero las redes sociales online permiten, de forma delicada que una persona curiose en la vida de otra persona sin que sea notorio que está curioseando.

Piskorski, también ha encontrado importantes diferencias en el uso de las redes sociales según el género. El principal uso que se le da a la red social es la de hombres buscando conocer mujeres que no conocen, seguido por hombres que buscan a mujeres que ya conocen. En cambio el principal uso que le dan las mujeres es la de buscar mujeres que ya conocen. El resultado es que las mujeres reciben aproximadamente 2/3 de todas las páginas vistas.

Una de las grandes sorpresas es que uno de los principales usos de las redes sociales es el que le dan chicos que ya tienen pareja que están buscando contactar con mujeres que no conocen. Otra vez, la red social online actúa cómo coartada.

Entonces vino Twitter.

Piskorski indica que lo que se aplica a todas las redes sociales no se puede aplicar a Twitter.

Averiguando quién usa Twitter (restringido a mensajes de 140 carácteres),  Piskorski ha averiguado que el 90% de los posts de Twitter son creados por sólo el 10% de los usuarios, en este caso no es sorprendente al tratarse de un medio de comunicación o relación que utiliza texto en lugar de imágenes.

En Twitter las mujeres en realidad dicen cosas y los chicos hacen referencias a otras cosas. Pero quizás la diferencia más remarcable respecto a otras redes sociales, es que en Twitter hay más mujeres que hombres, las mujeres “Twittean” al mismo ritmo que los hombres, pero los tweets de los hombres son más seguidos por los miembros de ambos sexos que lo que indicaría la probabilidad, lo cual sorprende un poco porque en el resto de las redes sociales ocurre sencillamente lo contrario.

Piskorski, está tratando de profundizar en su estudio el porque de este fenómeno en Twitter (yo aquí le doy una pista para su investigación, probablemente las mujeres perciban que en Twitter no hay tantos moscones o si los hay no lo utilizan como herramienta de ligue)

Nadie utiliza MySpace:

Piskorski  también ha investigado los patrones de uso de MySpace , la percepción que existe hoy en día es que Twitter y Facebook son las redes sociales de moda y que están captando a los usuarios, y MySpace?. .. Muerto, nadie va allí nunca más. Cuentale a alguien de marketing que tiene que desarrollar una estrategía  para MySpace y te mirará como si tuvieras un tercer ojo.

Sin embargo Piskorski , indica que MySpace tiene 70 millones de usuarios en los EEUU que entran almenos una vez al mes, sólo unos pocos menos que los 90 millones de Facebook y unos cuantos más que los 20 millones que utilizan Twitter. La base de usuarios de MySpace no crece, pero 70 millones no es una cifra despreciable.

Porque MySpace no tiene la atención que merece?

Quizás la respuesta la podemos tener en que MySpace es popular en las pequeñas ciudades del sur y el centro de los EEUU. No es popular en Dallas pero si en fort Worth, no en Miami pero si en Tampo, no es popular en California pero si en ciudades como Fresno. Es decir MySpace no es popular en los grandes centros de media ni donde se encuentran los creadores de opinión.

El problema de MySpace es que es popular en lugares donde la gente está alegada de la gente que crea noticias que son leídas por los demás. Salvo que los usuarios de MySpace suelen ser más pobres no existen diferencias de comportamiento respecto a los usuarios de Facebook .

De los Medios de Comunicación Sociales a la Estrategia Social:

El problema de los responsables de marketing de muchas empresas que luchan por hacerse un hueco en las redes sociales para llegar a sus potenciales clientes, es que ven a las redes sociales como un Medio de Comunicación y lo tratan como otro canal de comunicación más donde poder obtener un click hacia su sitio web y las redes sociales no funcionan así.

Diferentes investigaciones muestran que los usuarios de las redes sociales no suele clickar en los anuncios.  Una buena analogía sería la de imaginarse que estás sentado en un bar hablando con un amigo y llega un desconocido que se sienta al lado y trata venderos un producto.

Para poder tener éxito para publicitarse en una red social, se debe utilizar el mismo principio, que han sido la clave del éxito de las redes sociales online. Es decir en primer lugar solucionar las deficiencias que tienen el mundo offline. Las empresas deberían empezar a hacer los mismo y ayudar a los usuarios a cubrir sus necesidades sociales online.
Continuando con la analogía anterior, el extraño que se aproxima a la mesa, debería decir ” Chicos, tengo un producto que he diseñado que os ayudará a ser más amigos. Para ello, las empresas deberán empezar a hacer cambios en sus productos y hacerlos más sociables, apalancándose en las dinámicas de grupo, y utilizando tecnologías como Facebook Connect. Pero de momento lo único que se observa son iniciativas del estilo, vamos a hablar con los potenciales clientes en Twitter o vamos a crear una página en Facebook o vamos a publicitarnos en una red social. Y aunque estos pueden ser los primeros pasos están muy alejados de crear una estrategía social.

¿Y MSN Messenger? (esta reflexión es mía)

Esto es lo que yo me pregunto cuando se habla de redes sociales, no se porque, probablemente porque no es una red social propiamente dicho, pero msn messenger, a pesar de que tiene 330 millones de usuarios activos mensualmente, nadie lo menciona, y no aparece en ningún estudio. Yo tengo 36 años y debo reconocer que no utilizo messenger para contactar con mis amigos o conocidos, estoy en Twitter, escribo en un Blog, estoy en Facebook y en LinkedIn, pero no utilizo messenger. Pero me he dado cuenta, este verano que toda la gente que tiene entre 15 y 20 años (es el universo que he podido observar), ya sean de perfil social bajo o alto, son unos heavy users del MSN Messenger y es su principal herramienta de comunicación.

Solo probablemente la falta de miras de Microsoft o su falta de destreza, han impedido que el MSN Messenger sea la killer app de todas las redes sociales y twitters habido y por haber. Pero yo no lo daría por muerto, tiene el potencial suficiente para poder resucitar y abarcar mucho más, tiene 330 millones de usuarios y lo mejor de todos la mayoría son gente que han crecido utilizando el Messenger. Sin embargo nadie lo tiene en cuenta.



Conversación

14 comentarios

  1.    Responder

    Un tema que no has mencionado (o muy por encima) es que una de las razones por las que la gente cambia de aplicación o red social es simplemente para parecer ¨cool¨. Hace un par de años quedaba muy ¨moderno¨ estar en Facebook. Ahora que todo el mundo lo utiliza ha perdido ese aliciente. Mas o menos es el mismo fenómeno que vemos con las marcas de ropa, o los gadgets varios.

    Si fuera una empresa de redes sociales on-line sería un fenómeno que me preouparía bastante, porque a pesar de que pueden hacer cosas para evitar la fuga (reinventarse a menudo, sacar nuevas subaplicaciones, etc) no siempre está en sus manos hacerlo.

  2.    Responder

    Borlongo, efectivamente, pero es que los chonis, las yesis y el yoni son la gran parte de la población mundial, yo si soy una empresa casi casi prefiero tener de clientes a todas las chonis del mundo que a todos los doctores de física nuclear.

  3.    Responder

    El messenyer es cosa de las chonis, las yesis, el yoni y los canis!

  4.    Responder

    “Salvo que los usuarios de MySpace suelen ser más pobres no existen diferencias de comportamiento respecto a los usuarios de Facebook.”

    No sé hasta qué punto… además en el artículo al que hace referencia desde el original para explicarlo sólo dice que MySpace tiene más auge en áreas rurales y no en grandes urbes, eso no significa que sean más pobres. O al menos yo no lo veo así.

    @Una usuaria de facebook sin un duro.

  5.    Responder

    El artículo aborda la forma pero no el fondo de las redes sociales, y esa forma cambia cada dos o tres años; hace dos años red social era MySpace, el año pasado el modelo era Facebook y ahora el caso de estudio es Twitter. Yendo a la forma siempre llegas tarde; más que cómo se comporta un usuario, la pregunta es que le motiva a compartir su conocimiento en particular y su vida en general. ¿Por qué colaboran? ¿Por qué colaborar? Y ese es un agujero de las escuelas de negocio en general, y es que siguen fomentando el individualismo en la época de la inteligencia colectiva. Siguen sin ver que colaborar no sólo es bueno sino que también puede ser rentable.

  6.    Responder

    Al hilo de “¿Y MSN Messenger?”, estos días se está hablando mucho de le incorporación de Chat a Tuenti.

    Suponemos que el MSN Messenger es usado por un perfil mayoritariamente joven (14-25 años), y que esta horquilla pasa literalmente horas en tuenti. La evolución probable es que migren de la mensajería de MSN al chat+red social de Tuenti.

    Aunque, no olvidemos el número de personas adultas (40-60 años) con un perfil tecnológico medio bajo y una situación sentimental de divorciado/separado/viudo. Este grupo son legión en Messenger, y en mi opinión inmovilistas en cuanto a la tecnología.

    En contra de la corriente mayoritaria, mi apuesta es que MSN Messenger seguirá siendo herramienta habitual a pesar de las redes sociales.

    @KorXo


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