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Microsoft, los pies del gigante

MicrosoftMicrosoft, una de las mayores empresas del mundo con mas de $60.000 millones en ventas y un margen operativo de casi el 40%, es una máquina de hacer dinero.  Sin embargo su posición dominante pudiera no ser tan sólida como parece. Consultando sus resultados  del 2008 por divisiones destacan la de “Client” con un espectacular margen del 77% y la “Business” con un 65%. A mucha distancia sigue la “Server and Tools” y las otras dos tienen unas ventas mucho menores y márgenes malos o mediocres.

Microsoft Income

Para comprender estas cifras basta ver que productos corresponden a cada división. La división “Client” es la responsable del sistema operativo Windows para PC, la autentica vaca lechera de la compañía. La división “Busines” tiene como producto (el 90% de las ventas) el “Office”, omnipresente en todas las empresas. La división “Server and Tools” incluye el Windows para servidores y las utilidades de programación. Aquí se nota la mayor competencia bajando los márgenes a algo más normal. Finalmente la “Entertaiment and Devices” corresponde a la XBOX y Windows Mobile principalmente. Aquí el margen es pírrico,  lo que responde a la gran competencia que les hace vender casi a coste. Finalmente la división “Online”, que incluye su plataforma de publicidad en la web. Obviamente ante Google no tienen nada que hacer y eso se refleja con pérdida operativas.

¿Pero cuan sólido es el negocio de Microsoft? El 80% de sus beneficios operativos provienen Windows para PC y Office.  Ciertamente han sido dos productos líderes (casi monopolios de facto) durante más de una década.Más allá de sus capacidades técnicas, la fortaleza de Windows es su capacidad de reconocer y trabajar con casi cualquier hardward o periférico  y la disponibilidad de la mayor variedad de programas. Esto es así ya que al ser el sistema más usado todos los fabricantes y empresas de software se centran y dan prioridad a este sistema. A la vez este hecho acrecienta la demanda de este sistema pues es el que mas opciones ofrece. Es un circulo virtuoso (o vicioso según quién lo mire) que hace de él un producto imbatible para la competencia.

Se comprende entonces que la compañía se esfuerce en conquistar el mercado de dispositivos móviles, aunque no gane dinero, pues se aseguran el mejor soporte para Windows y la ausencia de ello para el resto. Una vuelta más la circulo.Por otro lado, la posición central del producto Office dentro de la empresa no hace más que reforzar la preeminencia de Windows ya que para el seguno se necesita el primero. Así mismo Office goza de un circulo virtuoso con la necesidad de compartir ficheros en formato compatible y la existencia de aplicaciones que interaccionan con este.

Sin embargo estos círculos se están debilitando.  La única forma en que dichos circulos de poder se pueden romper es mediante la creación de estándares que que permitan la interacción entre sistemas impidiendo que ninguno mantenga cautivos a sus clientes por simples problemas de compatibilidad.El primer paso se dió con la aparición de “Open Office“, software libre y gratuito, auspiciado por Sun microsystems,  que si bien está a mucha distancia en cuanto a funcionalidades permite leer los formatos de Microsoft y con eso puede comerle parte del mercado en aquellos usuarios menos exigentes, especialmente en tiempos de crisis. Pero el paso mas trascendental que tomó “Open Office” es el de crear un formato própio estandarizado, de forma que cualquier programa de la competencia pudiera utilizarlo e interaccionar libremente. Esto abrió la puerta para que muchas admistraciones públicas, y en especial las europeas, reclamaran aplicaciones con estándares abiertos, lo que al final ha provocado que la própia Microsoft publicara el estándard para su formato. Ahora ya se puede trabajar con ficheros Office sin el Office, y sin tan siquiera el Windows.La aparición de Google Docs no es más que otra consecuencia de esto.Es la misma guerra que surgió con el Internet Explorer y sus capacidades no estándares que hacían incompatibles muchas páginas para la competencia. El surgimiento de “FireFox” y la presión de profesionales y la competencia ha provocado que la próxima versión de IE se despoje de esas incompatibilidades y siga los estándares.

Por otro lado la competencia para Windows actualmente viene en dos frentes. Por un lado Apple que en sus ordenadores integran su propio sistema operativo, y por otro lado tenemos Linux, también libre y gratuito.El paso de Apple a sistemas con procesador Intel permite compaginar en un mismo ordenador tanto su sistema como Windows lo que ha sido un importante revulsivo a sus ventas pues permitía vender a clientes que tuvieran alguna aplicación solo Windows de la que dependieran.Linux está recibiendo el soporte de empresas como IBM o Sun y miles de voluntarios trabajan para hacer Linux compatible con mas y mas dispositivos o el proyecto Wine, que permite ejecutar muchas aplicaciones Windows bajo otros sistemas operativos, van en la dirección de romper el otro circulo que protege a Windows.

Si Microsoft perdiera su preeminencia en sus dos productos estella los márgenes operativos de esas divisiones podrían disminuir hasta un valor más normal del 35%, reduciendo a la mitad sus beneficios operativos. El gigante tiene dos pies de granito, pero el paso del tiempo y las inclemencias pueden acabar por convertir el granito en arena.



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Conversación

13 comentarios

  1.    Responder

    ok, entonces el Operating Margin engloba al Gross Margin.
    Gracias por la explicación.

  2.    Responder

    Alberto,

    Gross Margin es Margen Bruto (o Beneficio Bruto) => Ventas menos coste de la ventas)
    Operating Margin es Margen operativo (o Beneficio Operativo) => Ventas menos todos los gastos.

    La diferencia estriba que en el beneficio bruto solo hay que quitar lo que te ha costado fabricar el producto y venderlo (materiales, fabricación, comerciales) pero no gastos generales de administración, marketing, maquinaria, alquileres, etc. En definitiva el gasto variable que depende del numero de artículos que vendes, pero no el gasto fijo que es independiente de las ventas.

  3.    Responder

    tengo un poco de lio sobre dos conceptos, a ver si me ayudéis.
    Son: Gross Margin, y Operating Margin, al vez sea problemas con el inglés.

  4.    Responder

  5.    Responder

    MeDaLoMismo,

    El mercado no es estupido, simplemente es cortoplacista. No puedes esperar que los clientes inviertan en una solución técnicamente mejor fundamentada si no le resuelve los problemas de hoy.

    Y a Linux aún le falta algunas cosas para cumplir esos requisitos: reconocimiento de hardward y disponibilidad de aplicaciones. Y sí, eso no es culpa de Linux en sí, pero al mercado “le da lo mismo”.

  6.    Responder

    A GuruAlnair:
    Hace casi diez años fundé una empresa 100% dedicada a Linux. Mi primer contacto con Linux data del año 1995 cuando estaba haciendo el doctorado utilizando generalmente Solaris sobre estaciones de trabajo SUN. Estaba convencidisimo que Microsoft se iba hundir, ya que con Linux tenías una workstation sobre el PC.

    Monté la empresa e invertí mucho dinero. Lamentablemente el desarrollo de Linux en el mercado ha sido muchisimo más lento de lo que yo pensaba. A esto se añadió el problema de ver Linux casi exclusivamente sobre sistemas muy grandes en empresas en las que yo con mi pyme de 7 empleados no podía entrar.

    El poder del dinero de Microsoft es absolutamente abrumador y con sus tácticas destructivas hasta la fecha ha llegada a machacar a toda competencia que llegaba a tener más que el 3 o 5 por cien del mercado.

    La lógica del mal despegue de Linux se encuentra en la enorme pereza por parte de casi todos los usuarios finales que quieren su Windows de toda la vida (por que Microsoft también cambia muchas cosas con cada versión nueva).

    En el fondo sigo pensando que el mercado es estúpido, por no irse a una alternativa mejor trabajada, más segura, de igual facilidad de uso y gratis que son las distribuciones de Linux.

    Queda la esperanza de ver un nuevo amanecer, cuando Linux vendrá “por la puerta de atrás” mediante proyectos como OLPC (One Laptop per Child) o su presencia en Asia y otros mercados emergentes en general. Por cierto: La empresa la tenga practicamente cerrada.

  7.    Responder

    barbo,

    La cuestión es ¿donde estará Microsoft en 10 años?

    Lo que intento reflejar en el post es que ya están aquí los elementos que pueden hacer menguar la ventaja competitiva de Microsoft y pasar de ser una empresa lider indiscutible a ser un competidor mas.

  8.    Responder

    hombre, con este tipo de análisis, cualquier empresa es débil.

    es open office el que tiene que demostrar su fortaleza, llevamos años anunciando su advenimiento. mientras tanto microsoft es fuerte.

    de todas maneras bien, sí, esa es su debilidad.

  9.    Responder

    No estoy de acuerdo con la frase de que OpenOffice tiene muchas menos funcionalidades que Office. Soy usuario de ambas plataformas, una en mi centro de trabajo (la versión comercial)la otra (OpenOffice) la utilizo para ir realizando los trabajos de clase de mi postgrado. En Writer-Word y enCalc-Excel creo un usuario medio no notaría las diferencia.

    La baja implementación de este software libre pese a su alto nivel en la versión 3, tal vez venga influido por varios factores:

    1. Si pagas un dineral por uno y por otro no, como no va a ser más fiable (por lo menos psicológicamente hablando)

    2. Un soporte telefonico, online o como haga falta, por parte de MS, que no tienes del software libre.

    3. Desconocimiento de los usuarios de la existencia de este software libre.

    En este caso no se puede hablar de mayor complejidad de manejo, puesto que OpenOffice tiene los iconos muy muy similares a Office.

    Yo considero que ambos funcionan bien, y que la diferencia no es tan ‘extrema’.

    Un cordial saludo
    Un defensor del Software libre


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