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Prensa online de pago: realidad, ficción o un sueño de los grandes medios

ebook periódico diarioYa comenté hace unas semanas que pensaba que el “todo gratis” en cuanto a los contenidos empezaba a tener los días contados. Me refería a que creo que veremos dentro de no mucho tiempo a los principales periódicos y medios de información, tanto nacionales como internacionales, “recortar” sus contenidos gratis y empezar a cobrar por casi todo. Es decir, pienso que empezarán a cobrar por entrar en sus webs a través de suscripciones. Esta medida parece que de primeras no tiene muchos adeptos ni parece que vaya a tener mucho éxito

El primer comentario que tuve en el artículo en el que lo comentaba era ni más ni menos que de mis “compañeros” en Gurusblog. No piensan que cobrar por contenidos “generalistas” vaya a tener éxito tal como comentaron en su artículo “La prensa tradicional busca un salvavida con el pago por internet“.

Hoy por hoy, es cierto que muy poca gente piensa en pagar ni un euro por entrar en El Mundo o El País por poner dos ejemplos de diarios líderes en España. Tampoco se piensa en pagar ni un euro por entrar en Marca o en As. Pero por qué si vas al quiosco físico sabes que no puedes llevarte un periódico sin pagar y en cambio si entras en ese mismo periódico en internet no se te pasa por la imaginación pagar algo por ello. Pues creo que la costumbre del “todo gratis” en internet pronto cambiará, siempre y cuando todos los “grandes” se pongan de acuerdo.

Qué pasaría si de un día para otro no puedes entrar en ningún medio generalista? Es cierto que en la mayoría de los casos, sus artículos no son de gran valor añadido, se limitan a dar un titular, una noticia y ya está. Pero tú crees que si no puedes entrar gratis en El Mundo en El País o en El Confidencial etc, etc, todo el mundo se quedará sin leer en internet este tipo de prensa generalista? No pagarías un euro o dos euros al mes por tener acceso cuando quieras a este tipo de medios cuando hasta hace apenas unos años pagabas casi todos los días ese euro por cada periódico que comprabas? Los blogs gratis o webs gratis podrán quitar toda la cuota de mercado que tienen hoy los “grandes” si empiezan a cobrar por entrar en ellos?

Muchas preguntas e interrogantes pueden surgir pero creo que aunque el número de lectores caiga, la rentabilidad del negocio aumentará o empezará a existir siempre y cuando todos cobren por entrar en sus webs. Mucha gente no pagará por tener acceso en dos periódicos como el El Mundo y en El País, pero sí creo que una gran parte de los que los leen hoy, elegirán uno de ellos. También pienso que si la cuota a pagar es lo suficientemente baja, otros muchos sí que elegirán tener acceso en los dos.

Está claro que las webs especializadas y los contenidos de calidad y con un cierto valor añadido son los primeros que se podrían plantear hoy cobrar por ello. Pero, insisto en que la prensa generalista si van todos de la mano, conseguirán un gran negocio si todos cobran por ello.

La prensa generalista tiene un público muy grande. De verdad que pensamos que todos o que la gran mayoría de ese público se privará de leer esta prensa en internet si el coste es reducido? Es difícil creer que puedan tapar este hueco los blogs y otras páginas gratis, ya que el potencial de las grandes y la exigencia de una rentabilidad, es decir, trabajar y mantener un medio de comunicación pero siendo rentables, imperará en el futuro.

Además es que creo que por lo menos estamos cerca de ver cómo funciona este modelo de negocio. Creo esto por muchas señales que empiezan a darnos grandes personalidades del mundo empresarial y político. Rupert Murdoch parece que ha sido uno de los primeros en confirmar este verano que todos sus medios empezarán pronto a cobrar por entrar en ellos. También comenté que yo pensaba que si Murdoch decía esto era porque ya había trabajado el terreno con sus colegas  y con otras personas muy influyentes a nivel empresarial, económico y político. Esa afirmación seguro que tenía detrás de ella una gran base en la que fundamentarse.

Pues qué casualidad que hace unos días vimos ni más ni menos que al Presidente de los EEUU, afirmando lo mismo. Parece que el primer mensaje que daba era que tenía miedo a los blogs, pero no creo que éste fuera su mensaje principal. Creo que lo importante vino cuando dijo que tenía una cierta esperanza de que “la gente empiece a entender que si hay periódicos en internet, eso no es gratuito. Y tiene que haber una forma de encontrar un modelo de negocio que pueda darles soporte”. Aquí está el “quid” de la cuestión. Estas palabras son espontáneas o han sido “negociadas” con personas como Murdoch? Yo creo que este nuevo modelo de negocio ya ha sido pactado en la “trastienda” y por tanto es el que el Presidente de los EEUU deberá apoyar.

Por tanto creo que el Presidente con sus declaraciones ha venido a decir que lo lógico es que pronto veamos a la “gran” prensa cobrando por sus contenidos ya que de lo contrario, una gran prensa “generalista” de “calidad” (aunque en ocasiones no parecen muy compatibles estos dos conceptos) no es sostenible si la basamos en el “todo gratis”.

Como conclusión:

Creo sin duda que hoy por hoy si alguien piensa en cobrar por sus contenidos, éstos deben ser de alto valor añadido y de gran calidad. Pero también pienso que si los grandes de la prensa generalista acuerdan que todos deben cobrar por sus contenidos, esto se generalizará pronto y no se nos hará extraño hacer un “micropago” todos los meses para tener acceso a esta gran prensa generalista.

Por lo tanto, pienso que empezarán a competir pronto entre ellas pero ya con un modelo de negocio prefijado de pago o micropago. Sin duda que el número de lectores caerá, pero también creo que estos medios empezarán a ser rentables mucho antes que si no cobran por ello. Además de esta forma, los que hagan contenido de calidad y que aporten algo diferente podrán cobrar más de lo que hoy lo pueden hacer.

Es cuestión de tiempo, pero lo que creo que seguro que veremos pronto es un “gran ensayo general” de este nuevo modelo de negocio. Después de este ensayo, ya veremos qué pasa…

Imagen vía Soitu



Conversación

11 comentarios

  1.    Responder

    Muy buen post .Les comparto esta Tienda De Networker’s http://www.mmpo.biz para que puedan ampliar mucho mas sus conocimientos.

  2.    Responder

    Yo no estoy de acuerdo con el artículo. Una de las características fundametnales de internet es que no se pueden poner todos de acuerdo porque “todos” no es un grupo reducido como sucedía cuando sólo había periódicos de papel sino todo el mundo. Saldrían competidores gratis que se llevarían la audiencia.

    Además, ahora mucha gente no lee 1 periódico sino muchos, porque son gratis. Si hubiera que pagar nadie pagaría por leer muchos periódicos. Las audiencias están duplicadas, y mucho.

    Yo pienso que los “grandes” cada día que pasa son menos grandes y tienen que ir pensando en que dentro de poco serán uno más en el océano de internet.

  3.    Responder

    Ponerse todos de acuerdo no podría considerarse colusión? O uno que me gusta más: conspiración para alterar el precio de las cosas.

  4.    Responder

    Amén de lo comentado por Óscar y por Moe, opino que los medios de comunicación, todos, no ofrecen gran cosa que otra empresa no pudiera ofrecer gratis y sacar beneficio por ínfimo que fuera, aunque mayor cuanta más cuota de mercado les arrebatase.
    Otro gallo cantaría si hablaramos de periodistas de calidad con seguidores, aquellos que ofrecen por sí mismos una cuota de mercado interesante y que se dejan “encadenar” con sueldos e incentivos a contenidos acotados. En este caso cada cual, me refiero a los periodistas, tendrían que valorar si prefieren la guita y menor número de lectores o prefieren divulgar y mayor audiencia.
    Pongamos que en Gurusblog.com se comenzase a cobrar por los contenidos. Cualquiera de los que os dedicais a redactar tendríais un sueldo más interesante del que teneis ahora, además unos incentivos por artículos que atraen grandes audiencias y por tanto más subscripciones aunque sea de corta duración. Pero, ¿Cómo serían esos artículos? ¿Estaríais dispuestos los autores de contenidos de Gurusblog.com, individualmente hablando, a perder audiencia por cobrar más?
    Lo que quiero reflejar es que quien más tiene que perder es el periodismo, que además hoy en día está ya bastante mal.

  5.    Responder

    No sé hasta qué punto estos señores querrán cobrar y sobre todo cuánto. Pero por lo visto hasta ahora en las ventas online lo único para lo que sirven es para aumentar los márgenes de beneficios a las empresas basándose en la comodidad al consumidor que lo hace desde casa. Autobuses, compras on line y te cobran por la tramitación, pero yo pago internet, pago el ordenador, ellos se ahorran los sueldos de los taquilleros, el papel del billete y su única inversión es un servidor y un informático. Conclusión, negociazo a la vista.

    Si el comercio online quiere competir con el tradicional tiene que mejorar lo existente, no sólo basarse en que lo haces sin salir de casa, que de vez en cuando apetece salir de casa.

  6.    Responder

    Parece que la bajada de ingresos que han tenido en los ultimos meses les obliga a intentar nuevas vias. En principio parece logico facturar por contenidos de calidad. Llamar calidad a lo que en muchas ocasiones se publica en los diarios, que parecen distintas noticias. Mas bien parece desinformacion. El sesgo politico es muy marcado en algunos temas. Yo, por ejemplo, no estaria dispuesto a pagar.

  7.    Responder

    Se supone que se financian con la publicidad (desaparecidos los altos costes de impresión en papel y distribución “física”). No se puede volver al pasado…
    Si no se aporta nada “especial” es muy fácil hacer (copiar) información “online”. Si se pretende cobrar la información, saldrían competidores free-lance “clónicos” por todas partes.

  8.    Responder

    Amén, Oscar.

    Creo que la situación en la que se encuentran los médios es el clasico dilema del prisionero. Si todos mantienen la misma estratégia (contenidos de pago) todos ganan un poco, pero si uno de ellos los “traiciona”, se lleva la mayor parte y los otros pierden.

    En mi opinión están perdidos, hay demasiados “prisioneros” para garantizar que nadie rompa filas.

  9.    Responder

    Empezando por el principio, que es lo lógico, el modelo que señalas de pago por suscripción ya ha sido ensayado, y el modelo actual es de hecho fruto de ese ensayo.

    Cuando Prisa, aún sin estar constituida Prisacom (la filial de los negocios online del grupo), lanzó elpais.es (antes era .es y no .com como es conocida ahora) lo hizo en la modalidad de suscripción de contenidos, o más bien en modo premium. Es decir, tenías acceso a los titulares de la noticia, a los highlights, pero no al desarrollo de la misma. Todas las noticias estaban capadas. Entonces llegó elmundo.es y vio el cielo abierto. Abrió sus contenidos y decidió basar su publicación online en la publicidad.

    Llegó sofres con su indices de audiencia. Y por primera vez en la historia, el eterno competidor y segundón de la prensa española se hacía con el liderazgo indiscutible en la prensa online. El Mundo ganaba por primera vez a El País. Y como todos conocemos como se la juega El Mundo en el autobombo, se regodearon hasta la extenuación en su liderazgo sobre Prisa.

    En El País se dieron cuenta de que con su modelo pasaban tres cosas:
    1. Los ingresos no eran tan grandes como esperaban para la versión online.
    2. Se percibía una pérdida de imagen de líderes, sobretodo en un mercado emergente como era el tecnológico.
    3. Si pocos eran los que leían la versión online su influencia era menor, perder influencia significaba no ser tan apreciados por cierto sector político… y todos sabemos lo que significa no ser apreciado por un partido.

    Resultado: Prisa creó Prisacom, contrató a todo un departamento nuevo de creativos y redactores para que mejoraran Elpais.es
    Se cambió la cabecera online, y el diseño sufrió una tremenda remodelación, tanto que recibió un premio internacional a la mejor publicación online. Y cambió el modelo. Desapareció el modelo premium, y todos los contenidos fueron abiertos, no contentos con eso, decidieron llenar de nuevos contenidos que no estaban disponibles en el diario impreso, de hecho se le dio más valor a la edición online -gratuita- que a la impresa -de pago-. El objetivo principal, más allá de las ganancias a corto plazo: no perder credibilidad y mantener la influencia.
    Firmó un acuerdo con Google para la gestión de la publicidad y listo.

    Plantear contenidos de pago en la prensa generalista es por lo tanto volver atrás. ¿Ha cambiado la situación? ¿La percepción de los clientes potenciales ante las noticias ha variado? ¿Se atreverán los diarios a perder influencia política al perder cuota de mercado en pro de la búsqueda arriesgada de mayores ingresos?
    Con que sólo haya un solo diario que no cobre, todos los demás perderán, como ya ha ocurrido.

    El modelo que sí puede funcionar es el de cobrar por áreas concretas de noticias en un medio generalista. Por ejemplo cobrar los las páginas salmón, o las profesionales. Aunque en este caso la calidad de esas secciones deberían subir mucho (a uno le da la risa cuando lee los artículos supuestamente tecnológicos de elpais.como o elmundo.es, la falta de conocimientos sobre la materia de la que hablan en el 90% de los casos da vergüenza ajena).

    Y para ser honestos, el modelo de diarios gratuitos no llegó por obra y gracia de Internet, sino que fue un movimiento del propio mercado editorial. La amplia inversión en publicidad reinante motivó la creación de publicaciones que se podían sostener únicamente gracias a ella, despreciando el cobro al lector. De hecho, lo importante era tener una tirada amplia para poder negociar tarifas altas de publicidad, más allá de tener unos contenidos de calidad. Ahora que la publicidad está de vacas flacas, se necesita volver al modelo tradicional, pero igual ya sea demasiado tarde. ¿Quién se atreve a retroceder?


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