Safaricom. En África también existen empresas con modelos de negocio sorprendentes

Guru Huky | 6 de Agosto de 2010 | (19)

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safari

A la mayoría de nosotros no se nos ha pasado por la cabeza comprar acciones de una empresa africana, pero hoy me he soprendido al dar con la existencia de Safaricom, la compañía líder de telefonía móvil en Kenya con una cuota de mercado del 70%, que esta combinando con mucho éxito, el modelo tradicional de operador de telefonía móvil con el de convertir el telefono móvil en un sistema de pagos y transferencias.

La compañía cotiza con el ticker de Reuters (SCOM.R), en 2009 generó unos ingresos de unos 700 millones de € (70.480 mns KES) y un Ebitda de 279 millones de euros (27.900 mns KES). Además la deuda neta de la compañía es práctivcamente nula. Y debe cotizar a una valoración de unas 6x el Ebitda esperado de 2010.

Pero el éxito de Safaricom no están en su servicio de telefonía, sino en haber sabido detectar una necesidad entre la población de Kenya y ofrecerles los servicios que la banca tradicional no les estaba ofreciendo.

En muchas partes de la Africa rural los servicios de banca son prácticamnte inexistentes. Los potenciales clientes suelen tener ingresos muy bajos y los obtienen de forma irregular, tanto en el tiempo como en las formas y no cuentan con la documentación necesaria para poder abrir una cuenta corriente en un banco.

Detectada la necesidad, Safaricom, una empresa de telecomuncaciones, es la que está ofreciendo los servicios de bancarios a la mayoría de la población de Kenya. Con la creación de M-PESA (pesa en swahili quiere decir dinero) ha creado un sistema bien simple para que la gente pueda pagar, recibir y transferir dinero vía su teléfon0 móvil.

Resultado: Más del 60% de los usuarios de Safaricom están utilizando el servicio de M-PESA, es decir cerca de más de 6 millones de personas, una cifra similar al número de usuarios que tienen una cuenta bancaria tradicional abierta en el país. En sólo dos años M-PESA se está conviertiendo en el sistema de pago de facto del país.

Otro dato, en enero de 2008 se transfirieron unos 3 mil millones de KES vía M-PESA, en septiembre de 2009 la cifra de transacciones se había elevado a los 23 mil millones. El crecimiento esta siento espectacular y probablemente el sistema ya alcanzado la masa crítica suficiente para asegurar su éxito.

Por cierto, a pesar que en Kenya han entrado nuevos operadores de telefonía móvil que han empezado una guerra de tarifas, gracias a M-PESA, Safaricom consiguió que su ARPU pasara de 50 a 76 KES (el sueño de toda operadora).

Visto el éxito de M-PESA, Safaricom ya ha decidido convertirse en un banco completo, solicitando las autorizaciones necesarias para poder ofrecer servicios de ahorro y no solo de transferencias y pagos de dinero. En sólo dos años, la banca tradicional en Kenya, ha visto como una empresa de un sector que nada tiene que ver con ellos se ha llevado una suculenta parte de un mercado que ellos despreciaban.

modelo pago movil M-PESA

M-PESA funciona básicamente como una red de SMS, para mandar dinero un cliente se registra gratuitamente en el servicio, una vez activado puede desde su teléfono móvil de Safaricom acceder a un menú MPESA, donde puede depositar dinero en una cuenta M-PESA, transferir dinero, retirar dinero, comprar minutos en Safaricom, pagar cuentas, o enviar dinero a amigos y familiares e incluso gestionar el pago de nóminas. El dinero se transfiere de forma instantánea, al estilo Western Union. Para “tocar” el dinero físicamente, la gente sólo tiene que ir con el código correspondiente a un agente oficial de Safaricom, la misma red comercial donde la gente puede comprar minutos de móvil, es decir gasolineras y similares y retirar el dinero.

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