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Cuando África empieza a liderar la adopción de Bitcoin

bitpesa

Hace ya años que seguimos la evolución de Safaricom. Una empresa de telecomunicaciones de Kenya, participada por Vodafone, que es líder en telefonía móvil en el país africano con una cuota de mercado del 70% y que está siendo una de los mayores casos de éxito de disrupción en el sector financiero.

Safaricom también es un buen ejemplo de como en los países en vía de desarrollo es posible e incluso más fácil dar unos cuantos saltos tecnológicos al no contar con el legado o los costes hundidos que les supone tener implantadas las últimas tecnologías.

Hace ya unos cuantos años Safaricom lanzó M-PESA. En muchas partes de la Africa rural los servicios de banca son prácticamente inexistentes. Los potenciales clientes suelen tener ingresos muy bajos y los obtienen de forma irregular, tanto en el tiempo como en las formas y no cuentan con la documentación necesaria para poder abrir una cuenta corriente en un banco.

En 2011, sólo cuatro años después de su lanzamiento a M-PESA sya se había convertido en el sistema de pago de facto del país con 11 millones de usuarios. En 2013 M-PESA ya estaba siendo utilizado por 17 millones de personas en Kenya, en un país con una población de 40 millones de habitantes.

M-PESA permite a sus usuarios

  • Depositar y retirar dinero
  • Transferir dinero a otros usuarios y no usuarios
  • Pagar facturas
  • Recargar saldo de la tarjeta prepago

Y todo con un teléfono móvil de los más sencillitos, sin necesidad de que la gente se compre Smpartphones.

De M-Pesa a BitPesa

Ahora Safaricom anuncia que ha entrado en la fase beta del lanzamiento de BitPesa. Con BitPesa, Safaricom quiere disruptir el mercado de las remesas internacionales en Kenya. Un mercado que asciende a $1.170 millones anuales, dominado con un 31% de cuota de mercado por Western Union con un 6% por MoneyGram y el resto por la banca.

Para disruptir el mercado BitPesa se basará en la tecnología Bitcoin. Los usuarios que quieran hacer una transferencia internacional enviarán sus Bitcoins a MPesa que los convertirá a la moneda local en Kenya y mandará el dinero al recpetor final.

BitPesa cobrará una comisión del 3%. Quizás os pueda parecer alta, pero para que tengáis una idea el coste actual de mandar una transferencia internacional en Kenya vía Wester Unión es del 9,2% y si la transferencia la realizas vía un banco asciende al 19,2%. Construiendo BitPesa sobre la barata tecnología Bitcoin la compañía puede reducir drásticamente los costes de las transferencias internacionales y encima puede apalancarse sobre su actual base de usuarios que utilizan M-PESA.

Si Western Union y la banca en Kenya quieren competir con BitPesa solo podrán hacerlo abandonando sus actuales sistemas de remesas internacionales y construyendo los suyos sobre Bitcoin y obviamente esto tiene unos costes hundidos para ellos tan importantes que seguramente no empiecen a reaccionar hasta que sea demasiado tarde y BitPesa ya se haya convertido en el standar para recibir transferencias internacionales en Kenya.

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5 comentarios

  1.    Responder

    Me encanta que seguramente no empiecen a reaccionar hasta que sea demasiado tarde ,para que entonces el bitcoin sea imparable , cuanto mas tarden en pararlo mas dificil es que lo consigan.
    Pero si uno mira las transacciones de bitcoin en el mundo , la mayor cantidad se produce en America del Norte seguido de Europa y Asia , Africa por desgracia siempre esta en ultimo lugar.


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