apple itunes Steve Jobs

Apple, el fabricante de iPod e iTunes, ha adquirido Lala Media, una compañía que ofrece un servicio de música digital vía  “streaming”, es decir, permite escuchar música directamente online vía cualquier dispositivo sin  necesidad de descargar cada canción en un dispositivo de almacenamiento o disco duro para posteriormente ser reproducido.

Lala Media, la compañía adquirida, no destaca ni por su base de clientes, no llega a los cien mil, ni por sus acuerdos con la industria, que difícilmente serían transferibles a Apple, ni por su su modelo económico que no ha conseguido tener éxito. Entonces, ¿por qué Apple ha comprado a Lala? Diferentes opciones surgen que analizaremos a continuación…

Aunque actualmente Apple a través de su servicio de descargas iTunes Store domina más del 70% del mercado, existen dudas razonables de que el modelo de descargas actual sea sólo el ganador en un futuro no muy lejano, tanto debido al empuje de los sistemas basados en el “streaming” como Spotify como por la amenaza que presentan las compras de MySpace (News Corporation) de iMeem e iLike que pueden considerarse competidores de Lala.

Ante estas amenazasApple quiere estar preparado por si finalmente tienen éxito y ponen en riesgo a uno de uno de sus negocios “core”. Apple con la compra de Lala Media estaría adquiriendo una tecnología y un equipo de ingenieros que ya cuentan con una experiencia contrastada en la prestación de servicios “en la nube” por si esta opción cobrase importancia o por si incluso finalmente fuese el modelo dominante.

Además de la posible lucha por la tecnología dominante, “descargas” frente “streaming” o “nube”, otra pieza importante sería el modelo de negocio. Actualmente Apple basa su modelo de negocio en el ingreso por descargas unitarias, pero nuevamente surge la amenaza de que los usuarios se decanten por nuevos modelos de suscripción. En este caso con la compra de Lala Media permitiría a Apple añadir a su modelo de ingresos por descargas (también presente en Lala), un modelo de ingresos por “streaming” más parecido al de suscripción.

En este caso no sería un modelo de suscripción puro de “barra libre”, sino que cada usuario pagaría por cada canción que desee escuchar tantas veces como desee, pero almacenándola en la red, permitiendo su acceso desde cualquier dispositivo (en este caso el iPhone también se podría ver beneficiado a través de estos posibles servicios de “streaming”) y evitando que el usuario tenga que sincronizar sus canciones compradas entre sus diferentes ordenadores y dispositivos móviles.

En el fondo podría ser un modelo híbrido, tu compras y eliges si descargas y/o despositas la canción en la red. Según que opción se la elegida por el usuario seguramente Apple aplicará un diferente modelo de “pricing”.  Actualmente entre ambos sercicios existe una gran diferencia de precio que veremos como Apple soluciona, mientras iTunes cobra de 69 céntimos a 1,29 dólares por canción descargada, Lala ya tiene este “modelo híbrido” e ingresa 79 céntimos en caso de descargar la canción o 10 centimos de dólar si el comprador decide escuchar la canción sólo vía streaming.

Viendo estas posibilidades que le ofrece a Apple la compra de Lala Media, ésta habría sido todo un acierto, pero además según diferentes fuentes, el precio pagado por Apple sería bastante inferior a todos los fondos invertidos por los actuales accionistas de Lala Media, entre los que incluyen la discográfica Warner Music, Bain Capital Ventures e Ignition Partners. Demasiado bonito para ser cierto…pero con la compañía de la manzana no hay límite que la frene!

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