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Teniendo en cuenta que el 90% de las mercancías en el mundo se mueven vía marítima, sin duda el tráfico marítimo  es un buen indicador para tomarle el pulso a la economía mundial.

El Baltic Dry Index refleja la evolución de los precios de flete de carga a granel seca es decir carbón, minerales, azúcar, granos. Una subida de precios en el Baltic Dry Index se suele corresponder con una mejora de la actividad económica y una caída de precios suele coincidir con un parón en la economía mundial.

A principios de 2008 antes de entrar la economía mundial en recesión, el Baltic Dry Index  rozó los 12.000 puntos. En Diciembre de 2008, el índice había colapsado, derrumbándose hasta llegar al nivel de los 660 puntos, para ir remontando progresivamente hasta llegar a los 4.500 puntos a finales de 2009.

Hoy, curiosamente, el Baltic Dry Index marcaba un nuevo mínimo histórico en los 553 puntos. Es decir, o sobran barcos o bien no se están moviendo tantas mercancías o lo que es lo mismo, a pesar de que Apple vende y mueve por el mundo cifras extraordinarias de iPhones, alguna de las grandes economías del mundo anda algo gripada… ¿China y Europa?

  1. Pues yo no creo que la actual bajada del precio de los fletes tenga que ver con la situación económica, más bien pienso que se debe a la bajada en los precios del petróleo.

    No parece que la situación de los barcos mercantes en 2008 tenga nada que ver con la actual. En los años anteriores a la crisis el comercio de mercancías había crecido tan rápido que había más mercancías que barcos para transportarlas, y los precios de los fletes estaban altísimos, porque aunque se encargó la construcción de muchos barcos para cubrir la demanda de transporte, el proceso de fabricación lleva varios años y los astilleros estaban saturados. Pero al comienzo de la crisis los precios del transporte marítimo se hundieron de forma espectacular, porque a la disminución del tráfico de mercancías se unió que comenzaron a entregarse de forma masiva los pedidos de barcos realizados años antes, así que se pasó en poco tiempo de una situación de muchas mercancías y pocos barcos a otra de muchos barcos y pocas mercancías. Luego el sector ha estado enrarecido, digiriendo su propia burbuja como ha podido. Se han enviado a la chatarra algunos barcos, se han cancelado pedidos a los astilleros,… pero el ciclo de vida de un barco es mucho mayor que el de un camión, y no parece que la situación se haya normalizado todavía y aún debe haber bastantes más barcos que mercancías para transportar, así que una bajada en el precio del petróleo debe haber provocado de forma inmediata una bajada en el precio de los fletes.

    En definitiva, a pesar de lo famoso que se hizo por haber anticipado la crisis de 2008, no me parece que este índice sirva ahora para predecir nada relacionado con la economía, porque está demasiado afectado por las particularidades sufridas por el sector del transporte marítimo en estos años pasados.

    1. No solo eso… aun queda “en cola por entregar” el 20% de la flota actual…. Así que podemos esperar este indice barato por un buen tiempo.

  2. Hola Guru Huky,
    Este índice es invertible? En caso afirmativo, me podrías dar más detalle, como por ejemplo qué valores incluye, en que parqué cotiza, etcétera.

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