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La crisis saca a relucir los bienes Giffen como la patata.

Los bienes Giffen son todos aquellos productos que contraviniendo a la ley de la demanda (cuanto mayor es el precio menor es la demanda), su demanda aumenta a medida que el precio aumenta debido al denominado efecto renta(demanda con pendiente positiva). No es fácil encontrar casos donde esto se produzca, ya que suelen ser normalmente bienes de subsistencia consumidos por personas en situaciones de pobreza extrema y presupuesto limitado. Además se trata de bienes inferiores(se demandan más cuando menor es la renta del consumidor).

Cuando sube el precio de un bien se producen dos tipos de fuerzas:

A)Efecto substitución: se tiende a consumir otro bien que sustituya al bien que ha subido de precio.

B)Efecto renta: la subir el precio del bien se produce una caída de la renta real (capacidad adquisitiva) que nos puede hacer demandar menos de ese bien( si es un bien normal) o por contra nos puede hacer demandar más de ese bien(si es un bien inferior). Los bienes Giffen son aquellos bienes tan inferiores que compensan el efecto sustitución con un gran efecto renta ,de forma que se produce la paradoja de que al subir el precio de un bien aumente su demanda.

En realidad no es que la patata sea un bien giffen siempre sino que se tiene que dar la circunstancia de tener un presupuesto muy corto para subsistir. Más que decir que la patata es un bien giffen hay que decir que ciertos consumidores en situación de escasez se ven obligados a comportarse de este modo para poder subsistir.

Se deben cumplir dos condiciones para que se dé el bien giffen:

-El bien en cuestión debe ser un bien inferior.

-El bien debe representar una parte importante del presupuesto del consumidor.

Todos los bienes giffen son inferiores ,pero no todos los bienes inferiores son giffen.

El ejemplo clásico es el de una persona que consume dos productos: uno básico (patatas) y otro de más categoría, y por tanto más caro (carne). Los dos productos suponen el 100% del presupuesto.

Supongamos que tenemos un presupuesto diario de 3€ que lo gastamos en un kg de patatas(con un precio de 1€/kg) y 250 gramos de carne(con un precio de 8€/kg) con lo que gastamos todo lo que tenemos(3€=1*1+0,25*8). Si ahora sube el precio de la patata a 1,25€/kg ya no tendríamos presupuesto para seguir con el mismo consumo.¿Qué haríamos?¿Reducir el consumo de patata o reducir el consumo de carne? Lo que creo es que al menos desearíamos seguir consumiendo el kg de patatas y dejaríamos de consumir parte de la carne que consumíamos antes de subir el precio de la patata.

Seguro que muchos de ustedes no se ha visto ante este dilema pero la crisis hace que se vayan presentando situaciones similares a ésta.

Con esta explicación no quiero decir que el aumento del precio de la patata se deba exclusivamente a este efecto, pero sin duda ha influido a que tengamos un precio de la patata muy alto a pesar de estar inmersos en una gran crisis.

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11 comentarios

  1.    Responder

    Gracias por ayudarme a entender de una vez qué son los bienes giffen. De todas formas, la demanda de la patata (según el ejemplo) no aumenta cuando sube su precio, simplemente se mantiene.

  2.    Responder

    ¿Y los bienes de lujo? ¿No se comportan en muchos casos como bienes Giffen? Mi profesor de Microeconomía de primero contaba que trabajó en una empresa de relojes. Todos llegaban en la misma caja de China al mismo coste por unidad. Entonces él abría la caja y hacía tres grupos, según le parecieran más o menos bonitos. A los más bonitos (grupo A) les asignaba mayor precio que a los B o C. Al final, siempre vendía más de A. Cuando decidió subirles el precio, aún vendió más. En marketing se estudia que el precio es una interesante herramienta para sugerir la calidad del producto. Esta segmentación es muy usada también en el mercado de la leche. ¿Qué opinan?

  3.    Responder

    Muy buen artículo. La verdad nunca había entendido como productos básicos podían tener una subida de precios durante épocas de recesión ya que siempre había atribuido la subida de precios, de estos productos, a una disminución de la oferta o a un aumento de la renta media. Un cordial saludo.

  4.    Responder

    Estar en buro de crédito es completamente normal, lo importante y el chiste de esto es tener un historial con buenas referencias y para eso debes saber llevar tus créditos y deudas. ¡Aquí te decimos cómo!

  5.    Responder

    En parte puedes tener algo de razón,pero el principal motivo de la subida de la patata esta en que los agricultores españoles se han aburrido de ganar dinero haciendo patatas y no quieren ganar mas y están retirados.

    1.    Responder

      Que haya subido el precio de la patata al consumidor no quiere decir que se haya repercutido proporcionalmente al precio que recibe el agricultor. Normalmente el que gana más es el que la comercializa y el agricultor suele sufrir los efectos negativos que se producen sobre el precio al que la venden cuando llega la época de arrancarla.
      Se trata de un bien perecedero cuyo coste de conservación es alto y poco duradero lo que hace que la oferta se concentre en un corto plazo de tiempo.
      El agricultor normalmente no se hace rico con este cultivo.
      Un saludo, Manuel.
      Ramón fraile Duque.

      1.    Responder

        A nivel industrial no se que coste tiene conservarlas, pero yo cada año planto y dejandolas en una habitacion sin luz y con baja temperatura se conservan unos cinco meses sin problema y sin tratamiento.

        1.    Responder

          Lo que me señalas es que prácticamente tienes las patatas en una cámara frigorífica a menos de 12ºC. ¿Y qué cantidad de patatas puedes almacenar?¿ o es simplemente para el consumo propio?
          Además de la luz y la temperatura otro factor importante es la humedad.
          En cuanto a que se conserva sin problemas, te tengo que decir que cualquier consumidor sería capaz de adivinar si una patata tiene más de 2 meses por muy bien que las puedas conservar.La patata pierde calidad como ocurre con muchas otras frutas o verduras al pasar el tiempo.
          Que las puedas conservar y consumir después de cinco meses y tengan buena apariencia no quiere decir que conserven la frescura de recién arrancadas.
          La patata es un bien perecedero y que como tal se tiende a comercializar en fechas próximas a su recolección. Por esto son famosas sus subidas y bajadas de precio tan acusadas.
          Un cordial saludo,Ramón fraile Duque.


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