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Bitcoin. Un problema de eficiencia energética

Con el precio del Bitcoin cual cohete disparado escapando a las leyes de la gravedad y superando ayer ampliamente la barrera de los $10.000 el BTC, hoy la de los $11.000, vale la pena hace un poco de zoom y mirar el bosque con perspectiva.

Sin ser aún una tecnológica que este siendo adaptada por el publico en general, el concepto de Blockchain sobre el que pivota Bitcoin y en menor medida otras criptomonedas tiene un problema fundamental y es su alto consumo energético que lo imposibilitan para que sea adoptado cómo una solución de pagos que sea adoptada de forma masiva, el sistema descentralizado sobre el que se basa el Blockchain es energéticamente muy ineficiente.

Según Digiconomist’s Bitcoin Energy Consumption Index  , el pasado 20 de noviembre el minado de Bitcoin comportaba un consumo anual de electricidad de 29,05TWh. Lo que equivale al 0,13% del consumo mundial de electricidad. Puede que no parezca mucho pero el minado de Bitcoin está hoy consumiendo más electricidad que 159 países de forma individual, más que Irlanda o Nigeria por citar un par y el problema es que a medida que su minado se va extendiendo el consumo de energía sigue aumentando, concretamente en el último mes aumentó un 29,98%.

Es decir, si mantiene el ritmo actual de incremento en el consumo de energía para febrero de 2020 el minado de Bitcoin estará consumiendo la misma energía que la que se consume en todo el planeta Tierra para otros menesteres.

Y si se que muchos me diréis que los sistemas de pagos tradicionales también consumen mucha energía, pero la realidad es que los sistemas centralizados que hoy en día tenemos son mucho más eficientes energéticamente. En el siguiente cuadro os dejamos la energía que consume una transacción realizada vía VISA, vía Ethereum y vía Bitcoin.

Al problema de la ineficiencia energética se le añade otro muy importante. El diseño de Bitcoin está impidiendo que la confirmación de las transacciones sea lo rápida que debería ser para poder ser utilizado cómo medio de pagos, tiempos que van empeorando a medida que aumenta la adopción y uso del Bitcoin. Una transacción con MasterCard tarda entre 7 y 10 segundos en confirmarse, una con Ethereum entre 1 y 30 minutos, y una con Bitcoin hoy puede llegar a tardar casi dos horas.

No hay duda que el concepto de Blockchain va a suponer para el intercambio de la propiedad un cambio similar a lo que supuso Internet para las comunicaciones, y que van a ir apareciendo soluciones que superen los problemas técnicos que tiene hoy Bitcoin o que en menor medida tiene Ethereum. Apostar que con sus limitaciones técnicas Bitcoin va a ser la cryptomoneda “standard” del futuro es en el mejor de los casos ser muy optimista o inconsciente.

Mientras tanto le podéis ir dando un vistazo a la mayor granja de minados de Bitcoins en Rusia:

 

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Conversación

8 comentarios

  1.    Responder

    Excelente articulo! Gracias

  2.    Responder

    Muy interesante el artículo. La verdad es que la tecnología blockchain siempre me ha resultado complicada de entender. Sin embargo, últimamente estoy empezando a comprender su funcionamiento (de forma muy básica).

    Eso sí, cuando había leído sobre granjas de bitcoins o como informáticos rusos eran capaces de aprovecharse de determinadas tecnologías para generar bitcoins, no lo entendía en absoluto.

    Este artículo me ha ayudado y sobretodo da información muy interesante sobre el gasto energético que supone esta criptomoneda.

    A ver cómo evoluciona.

  3.    Responder

    Una cosa es el minado de Bitcoin (crear nuevos), y otra cosa es el uso de la plataforma para pagos. Éste último uso no consume tanta electricidad ni por asomo.

    1.    Responder

      Jarry creo que tienes un pequeño lapsus conceptual:

      El minados de Bitcoin es la recompensa que obtienen los que ponen sus equipos a disposición del Blockchain de Bitcoin para verificar transacciones. Es decir el consumo eléctrico que realizan estos equipos es imprescindible para validar las transacciones que ocurren en el blockchain y lo que obtienen en compensación o recompensa para compensar el coste que supone son Bitcoins, sin esa recompensa nadie pondría sus equipos a disposición para validar transacciones. No son dos actos diferenciados, por un lado lo que se consume en electricidad por validar transacciones y por otro lo que se consume por minar, es un mismo acto donde por validar transacciones y poner tus equipos a disposición con el consiguiente coste de electricidad y amortización de equipos obtienes como recompensa el minado de Bictoins.

  4.    Responder

    Me parece un artículo sesgado. Y no solo a mí, a Marc Bevand, un ingeniero de seguridad y exempleado de Google que se dedica a las criptomonedas, también. Ha detectado errores de cálculo bastante importantes en el estudio de Digiconomist, que podéis ver en este artículo: (http://blog.zorinaq.com/serious-faults-in-beci/)
    Pero aun en el caso de que las cifras no pequen de esos errores de cálculo, hay un artículo de Xataka (https://www.xataka.com/empresas-y-economia/la-energia-necesaria-para-minar-un-bitcoin-es-la-misma-que-gasta-un-hogar-en-un-mes-segun-ing) en el que se hacen varias comparaciones con otros consumos de aparatos que utilizamos en el día a día. Por ejemplo, el consumo de todos los iPad vendidos solamente en 2012 es de 1,53 TWh al año. Si le sumamos otros dispositivos móviles, seguramente nos acercaríamos a los 10 Twh solamente con las ventas de 2012. Es decir, de hace 5 años.
    En el primer trimestre de 2012 se vendieron algo más de 43 millones de televisores LCD, cuyo consumo anual combinado era de 8,8 TWh. Es decir, que en un año se venden televisores que consumen cerca de 30-40 Twh anuales. Más que la red Bitcoin solo con las ventas de un año. Sigamos.
    Solo en Estados Unidos hay más de 65 millones de lavadoras, que de media consumen 300 kWh al año. Si hacemos la cuenta, el consumo combinado de todas ellas sería de 19,5 TWh al año. Aproximadamente el consumo de la red Bitcoin mundial. Y eso sumando solo EEUU. Si incluyéramos el resto de países occidentales seguramente se triplicaría el consumo.
    La lógica desde los primeros ordenadores hasta ahora hace presagiar que en la medida que el estado del arte tecnológico consiga mayores eficiencias de cálculo, se avance en la misma manera hacia un menor consumo. De hecho, se ha anunciado recientemente un equipo de minado que consigue mejoras del 15% en la capacidad de cálculo con un ahorro de eficiencia energética del 30%.
    Además, la red de nodos mineros proporciona una fortaleza añadida a los procesos criptográficos de la blockchain que la convierte en la mayor red nunca vista, con más de 11.000 nodos replicando la totalidad de la cadena de bloques, que tiene un tamaño de 143.633 MB y una capacidad de cálculo de 11,5 exahashes/segundo, lo cual la hace prácticamente indestructible.
    Creo que vale la pena utilizar un consumo equivalente a la de las lavadoras de EEUU para mantener la red de pagos más segura nunca vista, y seguir avanzando en el uso de métodos de sumnistro de energía mucho más eficientes y menos dependientes del petróleo, como están haciendo muchos proyectos, ya que puede ser económicamente muy eficiente (https://www.greentechmedia.com/articles/read/solar-powered-bitcoin-mining-could-be-a-very-profitable-business-model)

    1.    Responder

      Razon por la que se realizan esfuerzos por parte de fabricantes y administraciones en materia de eficiencia energetica. Energeticamente es necesario emplear 20000 veces mas energia para realizar el mismo proceso, si bien conlleva ciertos beneficios.

      En mi opinion se esta dando un estatus divino a todo lo relaccionado con la tecnologia, parece que todo lo demas son factores irrelevantes.
      Multiplicar el numero de transacciones que se realizan con visa hoy en dia por ese consumo unitario serio poner los pies en el suelo.

      Me pareceria legitimo hablar de crimen medioambiental.

  5.    Responder

    El tiempo dirá si el Bitcoin es la moneda del futuro o no, lo que está claro es que de momento todo es especular y por el camino hay gente ganando mucho dinero.

  6.    Responder

    Esto no lo sabiamos. Gracias Huky


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