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Cobalto. El nuevo y escaso oro negro

Vamos a empezar el post por el final y así si queréis os podéis ahorrar continuar la lectura. Si los millones de coches que hay hoy en circulación fueran a medio largo plazo substituidos por coches eléctricos tipo el Tesla Model X, se necesitarían 14 millones de toneladas de cobalto, cerca del doble de las reservas mundiales actuales conocidas de dicho mineral, un componente imprescindible para fabricar las baterías de los automóviles.

El resultado es que cada vez que un fabricante de automóviles anuncia que va a sacar un nuevo modelo de coche eléctrico el precio del cobalto da un salto. En poco más de dos años el precio del cobalto se ha multiplicado casi por cuatro. De seguir las cosas por este camino, tener acceso al cobalto será una ventaja competitiva que pueden tener aquellos fabricantes de coches que quieran producir vehículos eléctricos a gran escala. Por ejemplo parece que BMW está dispuesta a pagar por adelantado para garantizarse el flujo de cobalto que necesita a medio-largo plazo.

El cobalto presenta a demás un dilema ético importante. El 60% de las reservas mundiales de cobalto se encuentran en la República Democrática del Congo, un país gobernado por Joseph Kabila, que es el segundo más pobre de África en término de renta per capita y con estándares democráticos y de derechos humanos casi nulos y en donde 7 de los 10 principales productores de cobalto pertenecen a empresas Chinas país donde el coche eléctrico está siendo también una de las principales apuestas de los fabricantes chinos de automóviles.

Por cierto hablado de los chinos, vemos como algunos fabricantes de automóviles de este país han empezado a integrarse verticalmente. Por ejemplo la china Great Wall Motor Co, unos de los principales fabricantes chinos de automóviles compró no hace mucho una participación en una minera australiana de litio, otro mineral imprescindible para las baterías.

Si las proyecciones en cuanto a fabricación de vehículos eléctricos se mantienen, la estimación es que a partir del año 2020 la oferta de cobalto quedará por debajo de la demanda.

Sin embargo, aunque la evolución futura del precio del cobalto parece clara no debemos perder de vista que estamos ante una materia prima commoditie y que están al incrementar significativamente de precio suelen provocar avances tecnológicos que substituyen el uso de aquellas commodities que son demasiado caras.

Por ejemplo a principios del 2000, el paladio, uso en los convertidores catalíticos de los tubos de escape para reducir la contaminación, triplicó su precio en poco más de dos años, sin embargo los fabricantes de coches se las apañaron para lograr reducir su uso reduciendo la demanda en casi un tercio. En ese momento Ford Motor había acumulado un importante stock de paladio estimando que iba a ser un metal escaso y crítico y al caer de nuevo sus precios se vio obligada a provisionar una pérdida de casi mil millones de dólares. El paladio ha tardado casi 17 años en recuperar los precios a los que cotizaba a finales de los años noventa.

Las innovaciones tecnológicas que permitan un menor uso de cobalto en las baterías o el reciclaje del metal en baterías usadas o nuevas inversiones destinadas a incrementar la oferta de dicho mineral podrían cambiar la historia de su subida imparable de precios.

El problema de las materias primas es que las fuerzas del mercado suelen acabar corrigiendo por si solas los booms de precios.

Vía Bloomberg

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Conversación

7 comentarios

  1.    Responder

    GRAFENO

  2.    Responder

    muchas incertidumbres; y comprarse un coche no es un juego.
    a mi no me convence.

  3.    Responder

    y con el Grafeno que pasa ? o lo estan ocultando que es el mayerial de las futuras baterias ? pongan Grafeno en google despues hablamos

    1.    Responder

      ¿ para qué sirve que un material cueste la mitad que otro, si luego el gobierno le mete unos impuestos enormes, y acabas pagando el doble, o más ?

      es lo que pasa en España con la luz, la gasolina, el gas y algunos mas.

  4.    Responder

    Sin dudas los vehículos eléctricos son la solución para dejar de depender del combustible, y mejor aun si convertimos los vehículos de combustión actuales a un costo accesible. América Latina hoy tiene una oportunidad de desarrollar medianas y pequeñas empresas de conversión. Esto mediante el proceso de convertir los vehículos actuales en eléctricos. Y eso es desarrollo local de I+D. Ya circulan 650 vehículos convertidos a eléctrico en América Latina y más de 250 solo en México. Con la ventaja de costar la mitad que un coche eléctrico de fabrica y con consumo eléctrico cinco veces menor que a gasolina. No se puede perder tiempo, esto ya tiene 20 años de aplicación en el primer mundo. Organización Autolibre. autolibre.blogspot.com

  5.    Responder

    No conocía las propiedades del cobalto, pero lo cierto es que viendo esto tiene muy buena pinta..¿Creéis que se podrá invertir en ello de forma sencilla? Muchas gracias por el artículo!

  6.    Responder

    Las inversiones futuras están en la plata con Cryptosilver, una moneda virtual que garantiza el respaldo del metal. Los compradores de CryptoSilver recibirán después de su compra el justificante de la misma, la factura con la cantidad total de gramos comprada por CryptoSilver para sus reservas.


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