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Regalar un 20% de tu empresa es una locura. A priori, parece que sí. No tiene sentido, ¿cierto?

Allá por 1995, cuando prácticamente no había nadie en internet surgió en California un sitio web dedicado a la subasta de productos. Su fundador Pierre Omidyar puso a la venta un puntero láser inservible, que inexplicablemente consiguió vender por 14,83 dólares. Asombrado, Omidyar contactó con el ganador de la subasta con el fin de averiguar si realmente éste entendía lo que había comprado. La respuesta fue más asombrosa aún: «Me gusta coleccionar punteros láser inservibles». Recordemos que esto ocurría cuando ni el 0,1% de la población tenía acceso a internet, lo que da una idea del potencial de Ebay.

Unos años más tarde, el argentino Marcos Galperín decidió replicar el modelo Ebay en Latinoamérica, creando Mercado Libre. Tras dos años de vida, allá por 2001, Mercado Libre había llamado la atención de Ebay, que vio en la empresa argentina una oportunidad y una amenaza al mismo tiempo.

Ebay llamó a la puerta y la negociación fue algo parecido a esto:

  • Ebay: “Hola Mercado Libre, ¿Me regalas el 20% de tu empresa?”
  • Mercado Libre: “¿Y qué gano yo?”
  • Ebay: “Muy fácil. Ganas que me mantenga al margen del mercado latinoamericano. Si no aceptas, abro operaciones allí y desapareces en 2 meses.”
  • Mercado Libre: “Hmmm. Está bien, tú ganas.”

Así fue como en septiembre de 2001, Mercado Libre firmó una alianza exclusiva de 5 años con eBay para toda Latinoamérica. MercadoLibre mantiene una relación inusual con eBay – que como accionista y a la vez competidor, dice su fundador, es un “amienemigo”.

Lo cierto es que visto en perspectiva, entregar este 20% fue lo mejor que pudo hacer Mercado Libre. Esos 5 años de exclusividad le permitieron expandirse a toda velocidad por toda la región LatAm. Además, controlando un 20%, Ebay estaba más que interesado en que Mercado Libre tuviera éxito, por lo que entregó buena parte de su know-how y experiencia, algo totalmente clave para el desarrollo de una start-up.

Más tarde, en 2007 Mercado Libre salió a cotizar en el NASDAQ y, sin duda, es el mayor caso de éxito de una start-up latinoamericana, con un valor de mercado de más de 7 billones de dólares.

Así que, si tienes una empresa, quizá tenga sentido regalar un porcentaje la persona o competidor adecuado…

  1. El mes pasado saqué del banco el 20% de mis ahorros para comprarme una motocicleta, mientras iba para el concesionario un tio se acercó a mi y me dijo que le diera la pasta o me liquidaba. Me pidió que le regalara el 20% de mis ahorros a cambio de seguir viviendo. Por supuesto yo accedí y ahora sigo vivo.
    Más o menos es lo que acabas de contar pero en vez de personas son empresas.

  2. Mejor sería que Ebay tuviera presencia total en Latinoamerica, Mercado Libre puede funcionar para muchos, pero la seguridad y la logística es horrible. Prefiero mil veces pedir artículos en Ebay aunque tarden meses en llegar, que hacerlo a través de Mercado Libre. Sin duda este trato le ha beneficiado mucho a Mercado Libre.

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