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¿De dónde viene el café que bebemos? ¿Por qué está repuntando su precio?

Creo que vale la pena darle un rápido repaso a un mercado de casi 100 mil millones de dólares en donde dos variadades de café, arábica y robusta son las principales dominadoras del mercado. Un producto agrícola cuya producción se centra en países en vía de desarrollo pero que consume con avidez todo el mundo desarrollado, y en él que algunas marcas de consumo como Starbucks o Nespresso han logrado construir una amplia variedad de formatos premium para el consumidor.

Cómo toda materia prima o commodite el precio del café está sujeta a importantes fluctuaciones.

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En el gráfico podéis observar la evolución del precio del café en los últimos 4 años. Interesante el repunte que ha tenido en los últimos meses.

Cómo os contaba, hay principalmente dos tipos de variedades de café que dominan el mercado. Arábica, que es la variedad que se suele cultivar en Latinoamérica y África y Robusta que se suele cultivar en Indonesia y Vietnam, está última variedad crece de forma más rápida y es más resistente a enfermedades pero su calidad se considera inferior ya que su sabor es más áspero y suele utilizarse sobretodo para elaborar cafés instantáneos y marcas blancas para supermercados.

Gráfico con el volumen de exportaciones de café según variedad por países:

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Cómo veís en el gráfico , Vietnam es el principal exportador de la variedad Robusta, mientras que Brasil, seguida de Colombia, Honduras y Perú són los principales exportadores de la variedad arábica, que es el café considerado de más calidad.

El hongo roya amenaza la producción de café:

Sin embargo en los últimos meses las cosas se han empezado a complicar para los productores de la variedad arábica. Un hongo conocido como roya ha reducido un 35% la producción de las dos últimas cosechas en Costa Rica, Guatemala, Honduras y el Salvador y se estima que la producción en estos países siga cayendo en un futuro inmediato. La caída de la producción, la caída en precios de los últimos años y un incremento del precio de las tierras está provocando que los pequeños agricultores con plantaciones de café inferiores a las 5 hectáreas estén empezando a desaparecer.

Para acabar de complicar un poco más las cosas, el aumento global de las temperaturas, está provocando que las variedades de arábica de más calidad que se cultivan entre los 1.000 y 2.000 metros de altitud hace que las temperaturas ligeramente más elevadas favorezcan la proliferación de hongos como la roya. Un patrón de lluvias más errático, y una mayor volatilidad en las temperaturas no son precismente favorables al cultivo de café.

En  Costa Rica, Guatemala, Honduras y el Salvador se estima que el mayor impacto de la roya en la producción de café se produzca  este año en 2014. En Colombia vivieron una situación similar entre 2008-2010, con la roya afectando al 40% de los cultivos en altitudes que nunca antes se habían visto afectadas, el país procedió a iniciar un plan para sustituir los cultivos tradicionales de café por variedades resistentes a la roya.

Sin duda el impacto de la roya en Colombia entre 2008 y 2010, ahora el impacto de la roya en Centroámerica podría estar detrás de el último repunte en el precio del café. La sequía que estaría afectando a Brasil en este 2014, principal exportador de la variedad arábica, también estaría ayudando.

Os dejamos un vídeo con las previsiones de precio del café y el azúcar que realizan en Saxo Bank:

Para los más valientes os dejamos un par de ETF que replican el precio del café: iPath Dow Jones-AIG Coffee y  iPath Pure Beta Coffee

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2 comentarios

  1.    Responder

    Ahora viene la pregunta malvada del consumidor cafetero ¿por qué extraño motivo cuando el café ha caído como en los últimos años (ver gráfico) los españoles hemos tenido una bajada del precio próxima a cero en los supermercados y sin embargo nuestros queridos vecinos alemanes han visto como caía el precio del café de forma similar a la bajada de precios en el mercado mayorista? ¿tendrá algo que ver que en España hay una asociación de productores – distribuidores de café que agrupa al 80% de los productores de este país? Por cierto, no espere nada de la Comisión de Competencia.

    1.    Responder

      ¿Comisión de la Competencia? ¿Eso realmente existe?


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