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El ébola ya está mutando a la misma velocidad que el virus de la gripe

gripe

No queremos hacer un post alarmista, pero  queremos incidir sobre la importancia  que tiene  destinar los recursos que sean necesarios para poder parar el actual brote de ébola que está afectando con virulencia a África Occidental. No hacerlo ya de forma enérgica es una irresponsabilidad que permite que la naturaleza y el azar sigan jugando con uno de los virus más mortíferos que existen actualmente para la humanidad.

Según Operon Labs, el actual brote de ébola de 2014 tiene un ratio de mutación que ya es similar al de la gripe común. Este significa que el actual brote tiene un alto ratio intrínseco de mutación viral. Es decir el virus del ébola está cambiando de forma muy rápida y en un period de 3 a 24 meses tiene el potencial de evolucionar.

Obviamente es imposible poder predecir cómo evolucionará el Ébola, pero si que hay una cosa cierta. Los virus tienden a maximizar su nivel de infectividad dentro de sus limitaciones biológicas. Una cosa parece clara, el genoma del ébola está cambiando y lo he esta haciendo a una velocidad especifica nunca hecha hasta ahora.

De los  análisis e investigaciones que se han realizado sobre el actual brote podemos deducir que el virus está mutando a una velocidad entre un 200% y un 300% superior al de anteriores brotes.

Es más, el virus del ébola de 2014 está mutando a un ratio de 2.0 x 10?³ una cifra casi idéntica al ratio de mutación de la gripe que es de 1.8 x 10?³ .

Hasta que el actual brote de Ébola no se encuentre bajo control estaremos permitiendo que el virus continúe con su proceso de adaptación al ser humano. La actual cadena de contagios entre humanos está ejerciendo una fuerte presión en el proceso de selección evolutiva sobre el virus para poder adaptarse a nuestra especie. A medida que vayan pasando los meses estamos permitiendo que el virus pueda evolucionar y sea cada vez más transmisible. Esto no implica que el virus tenga que sufrir una mutación que lo haga transmisible por vía aérea sino que puede ser suficiente por ejemplo que el virus pueda infectar durante el periodo que es asintomático para el ser humano.

Hasta agosto de 2014 el actual brote ha generado ya 4 variantes diferentes. La posible rápida adaptación del ébola al cuerpo del ser humano surge de su actual alta tasa de mutación intrínseca detectada junto con la capacidad del virus para someterse a recombinaciones de ARN durante la superinfección.

ébola

A medida que crece el número de personas infectadas por el actual brote, también crece el número de mutaciones virales únicas del ébola y de sus linages genéticos.

El creciente número de nuevos linajes virales ébola se someterá a la selección natural hasta alcanzar un cierto equilibrio “óptimo” entre  virulencia , infectividad , tropismo tisular ,  inmunosupresión , y otros parámetros que maximizan la capacidad de reproducción del virus Ébola en los seres humanos . Es esta  explosión de la variación genética la que sugiere que el virus del Ébola se hará más difícil de contener con el paso del tiempo , por lo que la acción inmediata para contener el brote de ébola en áfrica occidental es vital.

Obviamente, una sola mutación del Ebola no significa necesariamente que el virus se convierta y se pueda transmitir por el aire, que altere su  tropismo tisular , o que el virus se pueda empezar a propagar  más fácilmente.

Pero si significa que la actual alta tasa de mutación intrínseca de Ébola puede hacer posibles cambios importantes en el virus en un futuro. Si el número de personas infectadas sigue creciendo estamos aumentando  la probabilidad de acumular  una constelación significativa de mutaciones del ébola. Dicho de otro modo, cada día que pasa sin contener de forma efectiva el actual brote de ébola en África estamos permitiendo que el virus compre cada vez más números de lotería para poder adaptarse mejor al ser humano y esto es algo con lo que no deberíamos jugar, más que nada porque es un juego en el que tenemos poco que ganar y mucho que perder.

Leer: “Evolución del número de infectados y muertos brote Ébola 2014

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6 comentarios

  1.    Responder

    Pues, que yo sepa (lo he leído y escuchado en varios sitios de fiar) , una de las “ventajas” que tiene este tipo de virus ARN es que no ha mutado apenas desde que se descubrió. Esto hace que sea más factible encontrar una vacuna.

  2.    Responder

    Mira que soy anti “Talibanes” de la ortografía, pero solo en una primera lectura ya he encontrado unos 4 errores gramaticales…

  3.    Responder

    Estaría bien que corrigierais el “pero si queremos” para hacer más entendible el comienzo del artículo.


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