Gustavo Rivero. La conversación se muere. Conversar es una habilidad básica poco apreciada en el entorno emprendedor actual. Sin conversación cara a cara perdemos lo que nos diferencia de otras especies: la humanidad. Ha surgido un nuevo ser, superconectado, definido por “comparto, luego existo”, pero que se siente solo.

Tus habilidades como conversador son un factor decisivo en tu liderazgo de los negocios. Presentar tu proyecto a inversionistas, persuadirlos para invertir y escuchar sus ideas. Atraer a tus primeros clientes y convencerlos de quedarse con tu marca. Elegir miembros de tu equipo a través de entrevistas, retenerlos e impulsar la motivación de tus colaboradores. Manejar, organizar y delegar tareas recurrentemente. Reunir buenas críticas de tu equipo y clientes para hacer mejoras.

Según Jayson DeMers, conversar es una habilidad fundamental que afectará a cada área de tu negocio. Sin embargo, no hay una clase para saber charlar y rara vez nos detenemos a criticar cómo hablamos. Afortunadamente, hay algunos hábitos y consideraciones que te pueden ayudar a ser un buen conversador:

Hay muchos artículos que te dicen que puedes mostrar estar poniendo atención a través del contacto con los ojos, asentir repetidamente y repetir la última frase que te han dicho. Pero como Celes Headlee apunta, ¿para qué necesitas simular que estás poniendo atención cuando puedes simplemente ponerla? Cuando conversas no sólo debes esperar la oportunidad para volver hablar. Realmente escucha lo que la otra persona te está diciendo, absórbelo y responde adecuadamente. Entenderás más claramente lo que tu interlocutor quiere decirte.

Un consejo para ser mejor conversador es hacer preguntas abiertas. No puedes hacer una serie de preguntas cortas y esperar buenas respuestas. Mejor haz preguntas abiertas que obliguen al interlocutor a dar información valiosa. No preguntes “¿te gusta nuestra nueva página web?” Esta cuestión resulta sólo en un “sí” o un “no”, lo que cierra la conversación y te da información poco valiosa. Mejor preguntar algo como “¿qué opinas de nuestra nueva página web?”.

Durante el transcurso de la conversación aparecerán muchos cambios de tema. Deja que pasen de manera natural. Muchos pensamientos y puntos de conversación entrarán en tu mente a lo largo de la charla, pero no interrumpas el flujo de la conversación para hacerlos notar a la fuerza. Tu objetivo aquí es mantener el diálogo activo, con un ritmo positivo, con cambios que se desarrollen de forma natural.

La gente espera que cumplas tu palabra, así que ten cuidado con lo que prometes hacer o dices saber. Por ejemplo, si un cliente te pregunta si puede personalizar tu producto no respondas “sí“ sólo para mantener la conversación en movimiento (a menos que, efectivamente, la respuesta sea “sí”). En cambio, “no sé” es una respuesta perfectamente aceptable, siempre y cuando te comprometas a obtener las respuestas. Hacer esto te permitirá que tus conversaciones establezcan expectativas más razonables y te erige como una autoridad más poderosa.

La concisión es una potente herramienta que hace que tus palabras sean más significativas, y ayuda a mantener la conversación en un solo tema. Eso no significa que debas responder en fragmentos de sólo unas pocas palabras, pero sí quiere decir que debes evitar sacar a relucir todos los detalles que no son necesarios para tus puntos finales. Por ejemplo, si no vas no vas a terminar una tarea en un plazo establecido, pero tienes un plan para terminarla en uno o dos días más, no te molestes en explicar todas y cada una de las dificultades que aparecieron durante tu camino. En su lugar, mantén con alta calidad las cosas, a menos que el cliente pida más detalles.

Cuando conozcas a alguien nuevo, di “qué gusto conocerte” o “me resultas conocido”. Cuando estés haciendo “brainstorming” con un grupo diverso, aprecia las contribuciones de los demás y di “gracias”. Cuando quieras persuadir a alguien, ponte en sus zapatos y genera empatía. Cuando necesites resolver un problema difícil, preguntar por lo que la otra persona piensa, y escucha.

Gustavo Rivero

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