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En enero de 2006 la sonda New Horizons partía de la Tierra hacía Plutón, un viaje de tres mil millones de millas hacia el último planeta del sistema solar. Después de más de 9 años de viaje, hoy estaba previsto que la New Horizons llegará a las proximidades de Plutón para después visitar el Cinturón de Kuiper una región repleta de rocas, y cometas.

Hace poco las NASA nos facilitaba las primeras imágenes de Plutón y son espectaculares.

Ambas fueron tomadas ayer cuando la sonda estaba a 768 mil kilómetros de distancia. En la primera se ve perfectamente una mancha en la superficie de Plutón denominada el corazón y que mide unos mil kilómetros.

La segunda es de Plutón y su luna Caronte

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En la segunda fotografía que ha sido coloreada por la NASA para poder apreciar mejor las diferencias en el terreno podemos ver cómo el denominado corazón de Plutón tendría un origen geológico diferente al resto del planeta.

En cuanto a Caronte. Según la NASA la mancha de color rojizo que veis se especula que proviene de Plutón. Caronte no tiene atmósfera y Plutón desprende grandes cantidades de partículas de nitrógeno que podrían quedarse atrapadas por la gravedad de Caronte. Aunque la distribución en la luna debería ser homogénea, la diferente temperatura entre si ecuador y sus polos haría que las partículas de nitrógeno sólo quedaran acumuladas en los polos de Caronte.

  1. Científicos han encontrado evidencia de crestas de nieve y hielo en Plutón que hasta ahora sólo se habían visto en la Tierra. Sugieren la presencia de una atmósfera en el planeta enano. El hallazgo ha sido posible utilizando un modelo similar al que usan los meteorólogos para pronosticar el tiempo y una simulación por ordenador de la física de los hielos evaporados.

    Formadas por la erosión, las características, conocidas como “penitentes”, incluyen depresiones en forma de cuenco con espiras parecidas a palas alrededor de su borde que se levantan varios cientos de metros.

    La investigación, dirigida por John Moores de la Universidad de York en Toronto y realizada en colaboración con científicos del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, indica que estas características heladas también pueden existir en otros planetas donde las condiciones ambientales son similares.

    La identificación de estas cordilleras en el área informalmente llamada de Tortarus Dorsa de Plutón sugiere que la presencia de una atmósfera es necesaria para la formación de penitentes -que según Moores explicaría por qué no se han visto previamente en otros satélites helados o planetas enanos.

  2. Un equipo internacional de astrónomos ha anunciado el descubrimiento de un planeta enano en el Sistema Solar cuya órbita tiene su punto más lejano a 19.000 millones de kilómetros del Sol. Bautizado de forma provisional como RR245, tiene un diámetro de unos 700 kilómetros y una de las órbitas más grandes para un planeta enano, informa el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS), que participó en el hallazgo.

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