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La fusión entre Fyffes y Chiquita creará el rey mundial del plátano

chiquita platanos

El anuncio de fusión entre Chiquita (NYSE:CQB) y Fyffes va ha crear sin lugar a dudas al líder mundial en distribución de plátanos. La nueva compañía resultante, ChiquitaFyffes, con unos ingresos de $4.600 millones y 32 mil empleados está llamada a liderar el sector del plátano y competir con sus dos grandes rivales Del Monte y Dole.

En Europa Fyffes es el primer distribuidor de plátanos con una cuota de mercado del 16%. Ambas compañías tendrán tras la fusión una cuota del 14% del mercado mundial de plátanos. El sector cuenta con una importante sobre capacidad, así que llegaran las  fusiones eran sólo cuestión de tiempo si las empresas que participan en él quieren empezar a racionalizar un poco el nivel de competencia. Así por ejemplo Chiquita, facturó en 2012 algo más de 3 mil millones pero a nivel operativo tuvo unas pérdidas de $253 millones. Hoy la acción de Fyffes sube un 25% tras anunciarse la fusión.

Los accionistas de Chiquita se quedarán con el 50,7% de la nueva compañía y los de Fyffes con el 49,3%. Para los accionistas de Fyffes supone una prima del 38% sobre el precio de cierre del pasado viernes.

banana

Cómo podéis apreciar en el gráfico, el grueso de las plátanos producidos se consumen localmente y son una de las principales fuentes de calorías de muchos de los países en vías de desarrollo. Para cerca de  400 millones de personas en el mundo entre el 15-27% de las calorías diarias que ingieren provienen de los plátanos.

Al problema de la sobreproducción además se le añade uno mucho más peligroso. Un patógeno denominado Tropical Race 4 está infectando las plantaciones en África y Asia. El patógeno parece que es muy agresivo, una especie de equivalente al virus del Sida para los cultivos de plátanos. En el caso de que acabara llegando a Latinoamérica, donde se realiza el 70% de la producción mundial de plátanos, la industria podría sufrir un duro golpe del que no sería fácil recuperarse.

De hecho la situación recuerda a la que se produjo en 1903, cuando una variedad de este patógeno, denominada Race 1 prácticamente aniquiló la variedad de plátanos denominada Gros Michel que era la que se solía cultivar para su exportación. Que hoy el 99% de los plátanos producidos sean de la variedad Cavendish tiene una sencilla explicación. Fue de las pocas variedades resistentes a principos del siglo pasado al Race 1.

Evolución precio bananas:

banans

La oscura reputación de las compañías Bananeras

Las compañías bananeras no han gozado precisamente de la mejor de las reputaciones. Todo empezó a finales del siglo 19 y principios del siglo XX, cuando la United Fruit se adentró en Latinoamérica y popularizo el plátano en EEUU como fruta saludable. Para poder incrementar la producción y mantener los márgenes, la United Fruit empezó a ser conocida por sus brutales prácticas para mantener a ralla a los sindicatos, manipular gobiernos, extender cultivos y integrarse verticalmente para tener un control absoluto de la producción y distribución del producto, integración que incluía la construcción de vía ferroviarias. (Muchos recordareis la masacre de unos trabajadores en huelga que narra el colombiano Gabriel Gárcia Márquez en su novela cien años de soledad)

Sin embargo a principios de 1903, United Fruit se enfrentó a un enemigo al que no podía combatir no con sobornos ni con plomo. Apareció primero en Panamá, pero 5 años más tarde ya había simplemente devastado todas las plantaciones de plátanos en Suriname. Fue conocida como enfermedad de Panamá o Race 1. La única opción que le quedó a la United Fruit era abandonar los países donde la plaga había hecho presencia e iniciar los cultivos en otro país. El problema es que la plaga fue siguiendo a la United Fruit allí donde se trasladaba. de Panamá a Costa Rica, luego a Guatemala, Nicaragua, Colombia, Ecuador, en 1960, 77 años después de que la enfermedad apareciera por primera vez había aniquilado completamente toda la producción mundial de plátanos de la variedad Gros Michel.

El éxito que había llevado ha construir a sangre y fuego el imperio el denominado imperio de las bananas, grandes extensiones de cultivos, búsqueda de la máxima productividad con el cultivo de una sóla variedad, e integración vertical del transporte fue el principal motivo de su propia perdición.

Por cierto, Chiquita es la heredera de la denostada United Fruit.

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4 comentarios

  1.    Responder

    Esa “ralla” me raya


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