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Se está realizando una subasta un tanto elevada: la venta de Getty Images.

La subasta por hacerse con Getty Images, compañía que ofrece y vende licencias de imágenes online, ha pasado a su segunda fase con varias firmas de capital riesgo pujando y poniendo sobre la mesa una oferta de al menos 4.000 millones de dólares, según fuentes del mercado.

Hace poco conocimos una adquisición del estilo muy comentada y bastante mediática como fue la compra de Instagram por parte de Facebook. La red social creada por Mark Zuckerberg, pagó 1.000 millones de dólares por una empresa que todavía no ingresaba dinero pero que utilizaban millones de usuarios para tratar y compartir sus imágenes en Facebook y en otras redes sociales.

Este tipo de operaciones corporativas, ponen de manifiesto que si el futuro pasa por internet, el futuro de internet pasa por las imágenes. Es decir, las compañías que gestionan, tratan, comparten y venden imágenes y fotos están en el centro de todas las miradas. Son las niñas bonitas en internet. Los creadores de las compañías que ganen esta carrera por hacerse un hueco importante en el sector, se verán más que recompensados.

Ahora el foco está en Getty Images.

La historia de Getty Images empezó hace ya bastante años. En 1995, Mark Getty y Jonathan Klein fundaron Getty Images para llevar el fragmentado negocio de la fotografía de stock hacia la era digital cuando internet apenas existía tal y como hoy lo conocemos. Y eso es exactamente lo que hicieron. Fueron pioneros creando una compañía que ofrecía licencias de imágenes online. A día de hoy han conseguido ser un referente en el sector gracias a innovadores modelos de licencia, herramientas de gestión de medios digitales y una amplia gama de imágenes de editorial, microstock, vídeos y música.

El éxito de Getty Images ya quedó patente en 2008, cuando en una operación de “leverage buyout” (adquisiciones apalancadas de empresas por entidades de capital riesgo y equipos directivos)

la compañía quedó valorada en 2.400 millones de dólares. A día de hoy ya se habla de 4.000 millones de dólares.

La salida a bolsa de la empresa está en una “hoja de ruta”. Es decir, que está en los planes de los directivos actuales y que seguro que compartirán con los nuevos propietarios de la compañía cuando se termine con la subasta que hay abierta.

Una de las condiciones que parece que se está imponiendo para que una determinada empresa se haga con una importante parte del capital de Getty Images, es que deberá poner el 30% de la oferta en caja, es decir, en efectivo.

Con una facturación ya en 2011 cercana a los 1.000 millones de dólares, una de la vías por las que ha crecido tanto Getty Images es a través de adquisiciones. Destacan la compra “The Photolibrary” en mayo de 2011, la de “PicScout” en abril de 2011 por 20 millones de dólares, la Fex Features en 2010 o la mayor que ha realizado hasta el momento, la de “Jupiter Images” por 96 millones de dólares en octubre de 2008.

En definitiva, que dentro de poco conoceremos cuál es la compañía que ha ganado la subasta por hacerse con Getty Images y cuánto ha tenido que pagar por ello. Una nueva operación que nos servirá para conocer cómo se están valorando este tipo de compañías y cuál es el termómetro de las operaciones corporativas de empresas en internet.

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