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Convirtiendo un país en líder mundial en innovación y creación de startups

Playas en Tel Aviv. Podría ser Barcelona o Valencia

Playas en Tel Aviv. Podría ser Barcelona o Valencia

Probablemente si os explicaran que una ciudad de tamaño medio de unos 400 mil habitantes al borde del mediterraneo se ha convertido en el segundo ecosistema de startups más potente del mundo por detrás de Silicon Valley no me creerías. Podría haber sido Valencia, o Barcelona pero no lo es.

Igualmente si os dijera que el país que cuenta con más compañías cotizadas en el NASDAQ, por detrás de los EEUU, es un país que no cuenta llega a los 8 millones de habitantes, cuyo mercado local es minúsculo  su mercado regional es inexistente para é , y geográficamente está lejos de todos los grandes centros financieros y empresariales del mundo, también os costaría creerlo.

Si además os digo que en este país su idioma oficial no es idioma oficial en ningún otro país del mundo y que es un país con escasos recursos naturales, en pero que es el segundo país por detrás de EEUU con mayor número de compañías startups del mundo os vendría a la mente la palabra milagro.

Pues aunque os cueste creerlo, esa ciudad existe, el país también y más que un milagro es un excelente ejemplo como de la adversidad o de unas condiciones a priori no especialmente favorables uno puede dar con éxito con el tan buscado cambio de modelo económico.

Esa ciudad, y este país los tenemos bastante cerca de nuestras latitudes, concretamente a la otra orilla del mediterráneo. Estamos hablando de Tel Aviv e Israel.

Un Tour por el Ecosistema de startups de Israel

Hace un par de semanas junto con Javier Megías iniciamos, invitados por el Gobierno de Israel, un tour o “maratón” de 3 días para conocer el ecosistema de startups del país.

Fueron más de 20 entrevistas con startups, incubadoras, centros de conocimiento, universidades, instituciones gubernamentales y fondos de venture capital del país, que creo que nos han permitido tener una buena radiografía de porque en los últimos 20 años Israel ha logrado  liderar la creación de startup y en uno de los ecosistemas más potentes del mundo.

Hace 20 años, sin duda, si alguien hubiera tenido que apostar cual sería el segundo polo más importante en innovación y startups del mundo, su apuesta no haría sido precisamente Israel como posible destino para tomar el relevo de Silicon Valley. Boston con sus universidades, Nueva York o Londres como capitales financieras o alguna ciudad de la India o China con sus cientos de miles de ingenieros a bajo coste tenían a priori muchas más posibilidades y facilidades de desarrollar el segundo ecosistema de startups más potente del mundo. No ha sido así, y a veces la intuición nos falla.

Creo que en un momento, en el que en España, atravesamos una profunda crisis y llevamos años hablando de innovación y cambio de modelo económico,  más con palabras que con éxitos, es especialmente interesante conocer como Israel y Tel Aviv en particular han podido desarrollar las aptitudes necesarias para convertirse en un referente mundial.

Convirtiendo la adversidad en una oportunidad

Obviamente, llegar a convertir una ciudad en un referente en innovación no se realiza por generación espontánea, hay que tomar una serie de decisiones acertadas, tener algo de suerte, pero sobretodo, quizás la característica más importante que hemos encontrado a lo largo de estos más de 20 años de desarrollo del ecosistema emprendedor en Israel es la capacidad de convertir una adversidad en una oportunidad y saberla aprovechar.

Iremos desgranando los diferentes factores en varios post, pero para empezar os vamos dejamos algunos a modo de primera impresión.

Plantando la semilla de la industria del venture capital

Cuando comento, el éxito del ecosistema startup en Israel con algún amigo, el primer comentario que recibo es : Bueno, obvio lo tenían fácil, Israel es un Estado que puede que sea pequeño en tamaño, pero tiene poderosos amigos a lo largo y ancho del mundo y dinero no les ha faltado para financiar la expansión de su ecosistema de startup.

Siento decirlo, pero me temo que no ha sido el caso, al menos seguro que no en sus inicios. Los grandes flujos de inversión o el dinero fácil se va a cosas o inversiones fáciles, que nos pregunten a los españoles a que destinamos la ingente cantidad de financiación barata que estuvimos recibiendo durante la pasada década.  En 1993 cuando Israel empezó a apostar por desarrollar un ecosistema de startups invertir en empresas de nueva creación no era el tipo de inversión que uno suele estar acostumbrado a financiar.

Es más, hablando con Yigal Erlich,el fundador de The Yozma Group, uno se da cuenta que los inicios fueron bastante austeros. Yozma Group, fue el primer fondo de Venture Capital impulsado por el Gobierno de Israel en Enero de 1993. No fueron los primeros fuera de los EEUU en crear un fondo de VC, en España los primeros fondos de capital riesgo locales nacieron entre 1985 y 1986. Pero en el caso de Yozma si crearon el fondo de forma inteligente.

En primer lugar, determinaron que para poder tener cierto éxito en cuanto a rentabilidad el fondo debía tener un tamaño mínimo, que establecieron en 20 millones de dólares. Para ello el Gobierno aportaría un 30% de la inversión, es decir unos 8 millones de dólares y el resto sería aportado por inversores privados.

También se dieron cuenta que en ese momento en Israel no había nadie que tuviera conocimientos especiales en gestión de fondos de venture capital. A diferencia de otros países que cuando crean los primeros fondos apuestan por equipos locales, la gente de Yozma se fue a buscar a los fondos internacionales más relevantes del momento para ofrecerles la gestión de ese primer fondo.

Finalmente lograron convencer a Advent. Yozma aportó 8 millones de USD, Advent levantó los 12 millones restantes y se firmó un pacto conforme el cúal Advent podía sacar a Yozma del accionariado pasados cinco años.  Sin duda otro pequeño pero interesante detalle. Este fue el embrión del desarrollo del ecosistema de startups en Israel, la entrada de Advent, cómo suele pasar en todas las industrias, produjo un cierto efecto mimético y atrajo a otros fondos de venture capital internacionales a Israel que quisieron replicar lo que había hecho uno de sus competidores.

Incubadora Tech Loft en Tel Aviv

Incubadora Tech Loft en Tel Aviv

Aprovechando el capital humano

Con la caída de la URSS, Israel recibió un importante flujo migratorio, cerca de un millón de personas llegaron a mediados de los año noventa a Israel procedentes de la URSS. En un país con 6 millones de habitantes, que en un par de años incrementes en casi un 20% tu población te podría crear un profundo desequilibrio social. De nuevo de la adversidad hicieron virtud, muchos de los recién llegados eran técnicos altamente cualificados así que se tomó la decisión de aprovechar los conocimientos técnicos de los recién llegados para fundar centenares de incubadoras para que estos pudieran desarrollar sus conocimientos.

 Esas otras pequeñas adversidades de mucha importancia

El carecer de un mercado local de tamaño y un mercado regional vetado por la mala relación con sus vecinos ha hecho que las empresas israelís desde sus inicios estén enfocadas a vender en mercados globales especialmente USA y Europa.

Importante el aporte que ha tenido en el desarrollo del ecosistema de startups e innovación de Israel la vuelta a casa de gente que ocupaba en el extranjero altos puestos directivos en multinacionales tecnológicas. Un ejemplo es el centro de I+D que Microsoft abrió en 1991 en Tel Aviv. Su primer centro de I+D fuera de los EEUU, gracias en parte a que un alto directivo de Microsoft quería retirarse e irse a vivir a Israel y Bill Gates lo convenció para que continuara ligado a la compañía y abriera el centro de I+D en Tel Aviv.

A este respecto, el consuelo que nos queda con la fuga actual de talento en España, es que quizás dentro de unos años ocupando buenas posiciones en empresas multinacionales, este talento exportado pueda hacer bastante por nuestro país.

Estamos ante una sociedad esencialmente plana. Quizás obligados y haciendo de la necesidad virtud al estar rodeados de enemigos, en Israel cada ciudadano es importante y esto permite que también en las relaciones dentro de las empresas se tienda a sistemas meritocráticos y de colaboración. Igualmente los tres años de servicio militar obligatorio no son una pérdida de tiempo como se consideraba el servicio militar obligatorio en España, y son aprovechados especialmente para la formar a la gente. En muchas entrevistas de trabajo es más importante la pregunta de en que unidad del ejercito has servido de en que universidad has trabajado. Una vez más se sabe convertir una adversidad en virtud.

Por último, dos curiosidades. El hebreo es un idioma que oficialmente sólo se habla en Israel. Con toda la gente que me cruce en esos tres días, y fueron unas cuantas personas, el que peor inglés hablaba era yo, y os aseguro que estoy por encima del nivel medio español.

En España tenemos edificios para innovación, startups mucho más espectaculares que en Israel (que són salvo alguna excepción tirando a discretos). A ver si nos enteramos de una vez por todas que en esto de la innovación el “continente” es lo de menos o a lo que se debería destinar menos dinero lo que importa es el contenido.

Y por cierto. Si es posible centrarse en realizar  investigación científica básica sin pensar en desarrollar productos comerciales y después convertir está investigación básica en productos comerciales rentables sin vender el alma al diablo.

Bienvenidos a Startup Nation. En las próximas semanas os iré explicando con más detalle cómo en Israel han logrado en poco más de 20 años convertir una ciudad y un país en un referente mundial en creación de Strartups e Innovación.

Mientras tanto os invitamos a todos a que dejéis vuestros comentarios para que pensemos como logramos que España se pueda llegar a convertir en una Startup Nation.

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Conversación

22 comentarios

  1.    Responder

    Barcelona o Valencia?

  2.    Responder

    En cuanto innovación y emprenduria es mejor Barcelona o Valencia? Que hay de la calidad de sus Universidades?

  3.    Responder

    Buenas tardes.
    Estoy haciendo un trabajo sobre el fenómeno de las startup en Israel, y hace un tiempo que estoy buscando cuantas startup se han creado en Israel de 2008 a 2015 (el número año a año), y no soy capaz de encontrarlo, y me gustaría preguntarte si tu sabes esos datos o el documento/web donde podría encontrarlos. Muchas gracias por tu atención.

  4.    Responder

    España es un país gobernado por funcionarios de letras, que lo único que ven en las empresas (no digamos en las tecnológicas) son cabras, ovejas o vacas a las que ordeñar a impuestos y tener dentro del redil a base de trabas, normativas, regulaciones, etc. En Israel las start-ups los enemigos los tienen fuera, en España los tienen dentro, por eso es tan difícil que aquí progresen, y mucho menos al nivel de Israel, que vamos, suena a chiste la sola idea.

  5.    Responder

    Hace diez años cree mi propia empresa startup y aún sigo trabajando claro que empezamos dos personas patenado y trabajando muchas horas desde 0 y aqui estamos,nadie te va aregalar nada y menos los políticos , ahora somos 20 y seguimos creciendo lentamente pero somos productivos y no buscamos pelotazos solo trabajar, hay que ser positivos y realistas y sobretodo trabajadores, un beso a todos y suerte.

  6.    Responder

    En España no se dan aspectos muy básicos: buena formación académica (estamos a la cola de todos los rankings, no habla inglés decente nadie y la formación universitaria es lamentable), seguridad jurídica y fiscal (seis reformas del impuesto de sociedades en dos años y una legislación salvaje), mercado laboral flexible y corrupción bajo control (en fin…) y fomento del I+D (todos nuestros cerebritos tienen suerte si les dan una beca hasta que puedan emigrar). Así que, de momento, hay poco que hacer para atraer a inversores y aportar personal cualificado. Desolador.

  7.    Responder

    Yo tuve esa experiencia hace un par de años, incluso la posibilidad de trabajar con algún local… Y doy fe del artículo. Y de lo lejos que estamos de ese modelo…. El nuestro es un modelo teórico, apoyado por políticos que quieren la foto, pero que no tienen ni idea de qué va esto. Tengo la esperanza que la necesidad que deriva de la crisis permita avanzar en esa dirección.

  8.    Responder

    Cuando leía, Mediterraneo, 8 millones de habitantes, lengua que solo se habla aquí, me dije “Catalunya”. Además ya tenemos nuestro Moises, digo Mas.

    Si consiguieramos unas guerras con los vecinos y hacer un muro rodeando toda Catalunya, solo nos faltaría que naciera un Jesús, ¿ un hijo de Pujol nos valdría?

    Aunque creo que la clave de Israel es no estar en Europa ni en ninguna de sus instituciones, bueno como no nos aceptan ya seremos el nuevo ISRAEL.

    1.    Responder

      ¡Brava! xD

  9.    Responder

    Hace unos días he vuelto de un periplo similar al que habéis hecho Javier y tú y muchos de los detalles que comentas son coincidentes, estamos más preocupados en las instalaciones y el continente que el contenido. Su actitud hacia la jerarquía y rangos y lo frontal de sus planteamientos aquí llamarían la atención, pero de todo lo que más me llamó la atención fue una conversación con un joven de 23 años que estaba literalmente desesperado porque no había conseguido patentar ninguna de sus creaciones y deseaba emprender y aportar a la sociedad su conocimiento, no lo hacía por el beneficio o lucro…buena entrada.

  10.    Responder

    Muy buen aporte Guru Hucky, espero ansioso los proximos capítulos de esta serie de reportajes. Estas son las actitudes y formas de actuar que hacen que un país y sus ciudadanos prosperen en la economía globalizada de hoy y del futuro.

  11.    Responder

    Olvidar quien es Israel en la economía mundial y el origen y concactos de su población es olvidar todo. Es decir posición, medios, contactos y preparación también,

  12.    Responder

    Bueno, como reciente emprendedor que ha pasado por unos baches, creo que lo más importante para una Startup es el DINERO y el EQUIPO.

    El dinero no es solo de financiación como dices, sino de los gastos. Por ejemplo, si tu empresa no tiene ingresos… ¿Por que coño tenemos que estar pagando IVA, IRPF, Seguridad Social o Autonómos? Lo único que hace es matar a la startup más rápido.

    La parte de financiación es MUY importante, pero no tanto como la gente cree. Si tu proyecto es bueno y está currado, el dinero vendrá a ti. La mayor parte de la gente que se queja de “no encontrar pasta” suelen ir a las reuniones con unos Powerpoint horribles sin ningun dato para luego pedir 300.000€.

    Y la parte del Equipo es realmente lo más vital. Pero para crear equipo necesitas, primero, que no te cueste un ojo de la cara contratar. ¿Qué pasa si no tenemos dinero para pagar a empleados en los primeros meses? Pues que en este pais nuestro no puedes contratarles legalmente. ¿Que no les puedes pagar más de 400€ al mes? ¡Salario Mínimo!
    Y por otra, para el equipo también necesitas DESARROLLADORES buenos y encontrar de esos es muy complicado… Pero bueno, eso el Estado puede hacer muy poco 🙂

    1.    Responder

      Por cierto que 400 euros creo que es demasiado, la ley debería permitir contratar a gente sin pagarles. O mejor, que os pagasen ellos. No te j…
      La gente tiene derecho a poder vivir de su trabajo y si tu mierda de empresa se va al traste porque la ley no te permiter tener esclavos pues que te den a ti y a tu empresa, so fascista.

    2.    Responder

      ¿Por que coño tenemos que estar pagando IVA, IRPF, Seguridad Social o Autonómos?

      Porque los banqueros necesitan tu dinero, amigo, que a susbolsillos es a donde todo el dinero que se ahorra en recortes sociales…

    3.    Responder

      alfonsosb totalmente de acuerdo con cada una de tus palabras, empezar un proyecto intentando cumplir todos los requisitos legales que existen es simplemente una barrera más importante de lo que parece.

  13.    Responder

    Pero si desde el gobierno se le está torpedeando el corredor Mediterráneo a Barcelona … Que narices nos van a permitir convertirnos en una Startup … Si acaso la única con permiso es Madrid. Pero vamos .. Que creo que llegará un momento en que Madrid no pueda acoger todas las obras, eventos, ferias, sedes, prostíbulos, bares y empresas de ESpaña y algo se verán obligados a ceder .. No hay otra ….aún recuerdo a Aznar renunciando en nombre de Barcelona por el ITER a cambio de una oficina cochambrosa y Dios sabe que favores bajo llave ….. Seguro que sí llega a ser Madrid hubiera renunciado .. Seguro …..

    1.    Responder

      Tel Aviv lo tiene mucho mejor que Barcelona, donde va a parar. Las ciudades cercanas, Damasco, Amman y Gaza, por ejemplo, son mucho más colaborativas que la pérfida Madrid.

      Aznar hizo muchas cosas mal, pero precísamente lo del ITER fue una apuesta que perdió, pero lo hizo lo mejor posible.

  14.    Responder

    “Mientras tanto os invitamos a todos a que dejéis vuestros comentarios para que pensemos como logramos que España se pueda llegar a convertir en una Startup Nation.”

    Lamentablemente, eso no será posible nunca. Necesitaríamos tener una mentalidad israelí para poder hacerlo. Y eso es algo por lo que los “españolitos” de a pie no estamos dispuestos a pasar. Por desgracia.

  15.    Responder

    qué envidia


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