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De la cara más oscura del Bitcoin a la cara oscura del periodismo

bitcoin

Ayer doy con un artículo en el diario El País que me deja algo atónito. Bajo el título “La cara más oscura del Bitcoin” el artículo nos relata toda una película de terror que sólo se puede explicar por dos motivos. O bien por absoluta ignorancia del periodista que lo escribe o bien simplemente porque se ha intentado escribir un artículo  deformando una realidad para lograr atraer el mayor número de visitas.

No pasaría nada si fuera un simple artículo de opinión, la puedes compartir o no, y todo el mundo puede tener una opinión equivocada. El problema es que no es una columna de opinión, es un artículo periodístico  construido sobre la base de los comentarios que ha recabado el periodista  de supuestos expertos en la materia y aquí es donde reside uno de los problemas. Preguntarle sobre un determinado tema a un economista a un catedrático o a un abogado puede que le de un barniz de autoridad al artículo pero no significa necesariamente que las personas a las que se toma como referencia no sean unas absolutas ignorantes sobre el tema en cuestión y en base a sus comentarios se está construyendo todo un artículo.

Vamos a ir comentando alguno de extractos del texto que considero más memorables:

La cosa empieza así:

[quote]”Tráfico de armas, evasión de impuestos, blanqueo de capitales, financiación del terrorismo, venta de drogas, pornografía infantil. Algunas de estas actividades, sostienen muchos expertos, tienen el riesgo de financiarse a través de monedas electrónicas como el bitcoin. De repente, Internet ha descubierto que también posee su noche oscura del alma.”[/quote]

Vamos a ver, las actividades ilegales, existen. Existen en la calle, en internet en Bitcoin y en cualquier lugar. Los canales por los que se distribuye y lava el dinero procedente de actividades ilegales son múltiples y variadas, pero el grueso de ellas se realizan en sistema que las transacciones sean opacas. Es decir, vía el sector financiero o bien en metálico con una cierta prefencia por parte de los delincuentes por utilizar dólares y Euros.

Por ejemplo podemos recordar que según el Senado Norteamericano el HSBC ayudó a los carteles de la droga mexicanos a blanquear cerca de $7.000 millones. Otra vía muy común para blanquear dinero es comprando inmuebles y escriturando la transacción por un valor muy inferior al real. Creo que hasta ahora nadie se le ha pasado por la cabeza ni prohibir la existencia de la banca por este motivo ni ha dedicado un artículo a decir que el sector inmobiliario se sostiene gracias al dinero del tráfico de armas, el blanqueo de capitales, la venta de drogas y la financiación del terrorismo.

A diferencia de la banca o la entrega de dinero en metálico en donde las transacciones son privadas, en el  Bitcoin todas las transacciones son públicas y cualquiera puede revisar todo el historial de transacciones y seguir el rastro de cómo se han ido moviendo los bitcoins. Es cierto que las transacciones son anónimas, pero eso no evita que un organismo que tenga los recursos tecnológicos necesarios y por ejemplo la NSA seguro que los tenga, pueda asociar una transacción determinada a una dirección IP y con la dirección IP es fácil identificar quién esta detrás de esa transacción. Hay que ser muy estúpido para ponerse a utilizar Bitcoin si mueves grandes cantidades de dinero ilícito. Para ello sigue siendo mucho más seguro mover el dinero en metálico o con tu banco de confianza. Sino que le pregunten el CEO de Bitinstant o al creador de SilkRoad donde han acabado.

El autor del artículo recaba un par de opiniones que explican lo que acabo de decir, la de Jim Harper, consejero de Política Global de Bitcoin Foundation, pero en este caso la cita a las palabras de Jim Harper vienen precedidas por una opinión algo sesgada del autor del artículo:

[quote]”Frente a tan mala prensa, quizá porque en juego hay mucho dinero, real y virtual, el bitcoin se revuelve” cita las palabras de Harper y cierra el propio autor “Esta perseverancia rechina frente a los avisos de profesionales e instituciones”[/quote]

Y vuelve a la carga citando palabras de supuestos expertos en la materia:

[quote]”El gran problema de esta moneda es que se ha utilizado para ocultar dinero negro, blanquear capitales, evitar impuestos y traficar con drogas”, insiste Guillermo de la Dehesa , presidente del Centre for Economic Policy Research (CEPR) de Londres”[/quote]

Volvemos a la mismo, si seguramente alguien ha utilizado Bitcoin para mover dinero ilícito pero no es un problema precisamente exclusivo de Bitcoin, insisto la divisa preferida por los grandes narcotraficantes es el dólar. ¿Conoce realmente Guillermo de la Dehesa (73 años de edad) cómo funciona Bitcoin o habla de oídas?

Continuamos…

[quote]”Tampoco le gusta mucho la divisa a la Autoridad Bancaria Europea (EBA, por sus siglas en inglés), quien advierte de infinidad de riesgos. Los criminales —asegura— pueden blanquear fondos aprovechando que las transacciones y los depósitos son, si se quieren, anónimos. Junto a estas facilidades, los movimientos también resultan difíciles de interceptar. Y, por si fuera poco, los flujos de dinero digital son globales e irrevocables. Una vez enviados no se deshacen. “[/quote]

Ok, la EBA nos advierte de infinidad de riesgo, aunque se deja de explicarnos cuales son los mayores riesgo que tiene el Bitcoin. En cuanto a que el es anónimo, si es cierto, pero vuelvo a repetir, es público, en cuanto a que los flujos de dinero digitall son globales, si también es cierto, pero es que el dinero que mueven los bancos también son digitales y globales. Y en cuanto a que son irrevocables, pues si es verdad, pero no veo que ventaja tiene que sea irrevocable para que gracias a esta propiedad sea preferida para mover dinero negro o comprar y vender drogas.

Continuamos….

[quote]”las divisas electrónicas pueden tener potenciales beneficios pero el usuario debe ser precavido ya que no están respaldadas por ningún Gobierno o Banco Central y deben saber que se adentran en un mercado que es el Salvaje Oeste”, alecciona Richard Cordray, director de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB, en inglés). Tal vez por “salvaje” entienda su gran volatilidad. Este año, en una sola jornada, el bitcoin ha sido capaz de perder un 80% de su valor, añade el autor.”[/quote]

¿Y que garantía me da un Gobierno o un Banco Central en una moneda cómo el euro o el dólar que es 100% fiat? ¿Acaso me convertirán mis billetes de euro en oro? No. ¿Acaso me aseguran que no se van a poner a imprimir e inundar el mercado de papeles hasta el infinito? No. ¿Entonces? Creo que aquí les da por mezclar la tecnología del Bitcoin cómo sistema de pago con una inversión en un depósito bancario. Que puedo decir, si alguien compra Bitcoins cómo inversión sin entender los riesgos y la volatilidad tiene un grave problema. Lo mismo que si compra acciones en Bolsa o preferentes.

Si el precio del Bitcoin es muy volátil. Si eres un comercio que acepta Bitcoins no tienes problema porque hay herramientas que te convierten al instante los Bitcoins en dinero fiat. Si se refiere a volatilidad cómo inversión  ¿Hay algún activo financiero que no sea volátil? Más volátil que el Euro/dólar que en los últimos 10 años se ha movido entre los 0,83 y el 1,59? Si es más volátil. ¿Más volátil que el bono español a 10 años?… ¿Más volátil que las acciones de Bankia? El precio del Bitcoin respecto a monedas fiat es hoy en día muy volátil, normal y lógico, porque está aún en una fase inicial. Curiosamente a medida que va siendo adoptado cómo método de pago por más comercios la volatilidad se va reduciendo.

Por fin llegamos a una opinión que parece cualificada que al menos sabe algo de divisas:

[quote]”Bernard Lietaer, uno de los arquitectos del euro. Este experto distingue entre “la moneda bitcoin” y “la tecnología”. “Esta última tiene un futuro importante, la primera es una burbuja mediática”. Sobre esta idea rebaja el peligro de la divisa electrónica. “Para actividades ilegales serias, el bitcoin no resulta un instrumento adecuado”, reflexiona Lietaer. “Por dos razones. La primera es que el anonimato no es lo suficientemente alto. La NSA estadounidense puede saber quién está detrás de una cuenta en bitcoins, si de verdad lo quiere saber. La segunda es que la liquidez de este mercado no permite hacer transacciones importantes”. Hay unos 13 millones de bitcoins en circulación, con una capitalización superior a 6.000 millones de dólares.”[/quote]

Bueno, tenemos uno que al menos sabe lo que es Bitcoin y sabe de divisas. Incluso Bernard Lietaer sabe le número de Bitcoins que hay actualmente en circulación.

Pero al comentario de Bernard Lietaer, el autor del artículo añade:

[quote]”Este optimismo aún deja sus dudas…”[/quote]

Y a continuación cita a Celia de Anca, profesora del Instituto de Empresa:

[quote]”En el momento que no tiene seguridad jurídica es una convicción entre personas, cuando alguien se lo deje de creer se puede precipitar como un castillo de naipes” Y añade: “Es una moneda especulativa”[/quote]

¿Seguridad jurídica? ¿Sabe Celia de Anca lo que es el dinero fiat? Bueno si no lo sabe se lo puede preguntar a los que viven en Zimbaue, en Venezuela o en Argentina a ver que seguridad tienen sus ciudadanos en su moneda fiat. La moneda fiat no esta respaldada por nada, sólo por la confianza  a la que desaparece la confianza, el valor de una moneda fiat, sea el euro, el dólar o el peso argentino, se volatiliza y los billetes no valen más que el papel en el que están impresos. Exactamente igual que el Bitcoin. Profesora de Anca, ya verá que pasa cómo alguien deje de creer en el USD o el Euro. Eso si va a ser seguridad jurídica de la buena. Por cierto,¿ hay alguna moneda que no tenga un componente especulativo?

Continuamos con las citas:

[quote]”Jesús Palau, experto en finanzas de Esade, avisa del problema de la “gran asimetría entre quienes conocen el complejísimo funcionamiento de esta moneda y quienes (la mayoría) lo ignoran”.”[/quote]

Cierto, el Bitcoin hoy en día no es fácil de utilizar, por eso no está al alcance de la población en general, requiere de ciertos conocimientos, algo similar a internet en 1994, si la época en donde tenías que meterle un cable del ordenador y las pantallas de navegación eran de todos menos amigables. Pues, en estos momentos estamos igual con el Bitcoin. Y sin embargo, en el caso de internet, veo a mi madre con su smartphone en la mano, utilizando facebook, leyendo su correo electrónico, etc etc, etc, y todo sin necesidad de que haya tenido que aprender que es un protocolo tcp/ip.

Seguimos…

[quote]”Entonces, ¿debemos dar por finiquitado al bitcoin? “Nadie conoce el futuro”, relata el economista José Carlos Díez, “pero lo más probable es que según se sucedan las quiebras de emisores de esta moneda, sea la propia sociedad la que pida al Estado que intervenga para garantizar sus ahorros, y el dinero virtual acabe regulado dentro del monopolio de emisión de los bancos centrales”[/quote]

Un par de puntualizaciones. Primero, aún no ha quebrado ningún emisor de Bitcoin. Ha quebrado borkers de Bitcoins, entre ellos MtGox que era en su momento uno de los que más volumen tenía. Al igual que en el mundo del dinero fiat quiebran bancos, brokers y casas de cambio. Segundo, en el caso de Bitcoin, puede regular todo lo que quieras, pero el único punto de la cadena de valor de Bitcoin que hoy puedes regular de forma efectiva es el de los brokers o casas de cambio, que es el único punto que no actúa de forma descentralizada. Pronto, dentro de unos meses, cuando aparezcan las primeras casas de cambio de divas fiat por Bitcoins que funcionen bajo una arquitectura P2P ni eso vas a poder regular de forma efectiva.

Por cierto, para los que quieren saber de forma desapasionada, las ventajas e inconvenientes que puede tener Bitcoin u otras monedas digitales y que riesgos sistemáticos logran salvar respecto a las arquitecturas actuales de sistemas de pagos que tenemos, les recomiendo la lectura de estos dos papers del Banco de Inglaterra.

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Conversación

7 comentarios

  1.    Responder

    Cuando se creó el Bitcoin en el año 2008 hubo una emisión primaria?…si fue así…cuántos bitcoins se emitieron?…..qué respaldó esa primera emisión?

  2.    Responder

    Según Bernard Lietaer hay unos 13 millones de Bitcoins en circulación con una capitalización superior a 6.000 millones de dólares….mi pregunta es:

    1) ¿Cómo y quién emite los bitcoins?

    2) ¿Quién controla y qué respalda el valor del bitcoin?

    3) ¿Cómo llega Lietaer a esa cifra de 13 millones de Bitcoins?

  3.    Responder

    Es Totalmente cierto que las personas que uno cree deberían estar mas informados que un periodista, son algunos los mas ignorantes y lo peor que por amarillismo escriban sobre lo que no conocen.
    Un niño sabe mas que ellos de tecnología y para donde va el mundo en este ámbito.
    Como escuche de un periodista por la radio, hablando del Bitcoin, decia prefiero decir que soy un ignorante en el tema que ponerme a decir cosas sin tener los argumentos como un buen investigador.
    Señores periodistas despierten el mundo esta afuera, investiguen y se darán cuenta que su profesión puede servir para hacer el bien y no para dañar.

  4.    Responder

    Los emisores de Bitcoin, si pueden quebrar!! De hecho, yo fui uno de ellos. Sucedió cuando invertí en un ASIC que me llegó tan tarde, que el incremento de la dificultad hizo imposible recuperar lo invertido. Pero mi quiebra no afectó al sistema Bitcoin, ni afectó a otros mineros (emisores) ni a otros bitcoiners, ni a mi mama ni a mi papa. Nadie de la sociedad tuvo que pagar por esto, tal como sucede cuando quiebra un Banco.

  5.    Responder

    Desde que el gobierno permitió el lavado de dinero en su última amnistía fiscal todo me parece un paripé.

  6.    Responder

    Excelente! Gracias por dedicarle tiempo a esta respuesta.

  7.    Responder

    ¿A quien le debe dinero este periodico?. No lo se, pero seguro que a alguien a quien no le interesa bitcoin y obliga a publicar esta propaganda para desinformar y meter miedo.


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