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La polémica Hello Barbie. La muñeca que mantiene conversaciones reales con nuestros hijos

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Fue la sensación en la última feria del juguete que se celebró en Nueva York el pasado mes de febrero. Los visitantes que llegaban al stand de Mattel era recibidos por Hello Barbie, una muñeca conectada vía WiFi que utiliza la tecnología de reconocimiento de voz para tener conversaciones reales con niños. El prototipo que se presentó en la Feria sólo estaba programado con unas pocas frases de diálogos, aún lejos de las horas de conversación que tendrá el modelo final una vez se lance oficialmente al mercado a finales del 2015. Y sin embargo muchos de los visitantes quedaban tan asombrados que se preguntaban si no había una mujer escondida con un micrófono tras las cortinas del stand de Mattel. El éxito de Hello Barbie en la feria de NY fue rotundo.

Hasta aquí todo bien, o al menos hasta que un mes después la Campaign for a Commercial-Free Childhood (CCFC) lanzó una campaña en EEUU solicitando a Mattel que parara la producción de la muñeca. Su principal preocupación es que la tecnología de habla utilizada por Mattel, graba las conversaciones que los niños tienen con la muñeca y las envía a un servidor en el cloud para su análisis, algo que la CCFC considera que roza lo espeluznante ya que en cierto modo permitiría a Mattel tener la capacidad de espiar a los niños. De momento la petición de la CCFC ya ha recibido más de 25 mil firmas de apoyo, lo que nos abre un nuevo dilema. ¿Hasta que punto debemos abrazar la innovación? ¿Hasta que punto debemos coartarla? ¿Nos encaminamos a pasos agigantados hacia un entorno de hiper vigilancia?

Por ley, que Mattel grabe las conversaciones de nuestros hijos con la muñeca sólo necesitará el consentimiento de los padres. A cambio Mattel mandará a los padres un correo semanal con un enlace a las conversaciones que han tenido sus hijos con la muñeca.

¿Estaríamos invadiendo la privacidad de nuestros hijos? ¿Y que potencial tiene un juguete que tiene conversaciones con nuestros hijos para introducirles modos de publicidad subliminal?

Cómo podéis ver el tema de Hello Barbie deja muchas preguntas abiertas sin responder. Quizás demasiadas.

Dicho todo esto, sólo tengo que ver com mi hijo de 5 años interactúa con Siri y la necesidad de control que tienen muchos padres en un entorno tecnológico que en muchos casos se les escapa de las mandos para intuir que el lanzamiento de Hello Barbie apunta a ser un gran éxito comercial.

Vídeo de Hello Barbie en acción

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