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¿Dejará el oro negro de ser oro?

WTI Brent

Por si alguno de vosotros aún no se había fijado, desde hace un par de años en el mercado del petróleo se está produciendo una curiosa anormalidad. Históricamente la diferencia de precios entre el barril de petróleo Texas (WTI) y el barril de petróleo Brent habían sido mínimas, es más el WTI solía costar uno o dos dólares más que el barril de Brent.

Esto empezó a cambiar considerablemente hace un par de años, y la diferencia entre lo que vale un barril de Brent y un barril de petróleo WTI no ha hecho más que ampliarse siendo el WTI cada vez más barato respecto al barril de Brent. El spread ha llegado a ser de hasta $25 dólares, algo que puede resultar difícil de explicar en una materia prima que es una commodite. Es como si nos dijeran que el oro es un 20% más barato en EEUU que en Europa.

La causa de tan extraño fenómenos en la divergencia de precios la tenemos que buscar en los EEUU y tiene su inicio al empezarse a usar en ese país la tecnología del fracking

La fractura hidráulica, o fracking, consiste en romper rocas que albergan los hidrocarburos (gas o petróleo) mediante la inyección a alta presión de un compuesto de agua (99,5%), arena y productos químicos. Se perfora entre los 2.000 y 6.000 metros de profundidad. Los avances de los últimos años permiten exprimir los restos de la esponja gasística y petrolera. Dentro del gas no convencional, se encuentra el shale gas (de pizarra), el tight gas (se extrae de arenas compactas) y el coal bed methane (metano del manto de carbón). Se puede hidrofracturar un pozo hasta 18 veces. Se perfora el pozo verticalmente, atravesando acuíferos, hasta llegar a la capa de roca donde está el gas. Ahí se perfora casi de forma horizontal, profundizando más de tres kilómetros la superficie terrestre y ahí inyectamos agua a presión con una cantidad de aditivos para agrandar las grietas y atraer el gas hacia el pozo.

Resumiendo, el fracking permite acceder a reservas de gas y petróleo que hasta hace poco eran inaccesibles.

Resultados de aplicar el fracking en los EEUU:

En 2005 los EEUU importaron 12,5 millones de barriles de petróleo al día, desde entonces las importaciones han ido cayendo. La EIA estima que en 2014 EEUU sólo necesitará importar 6 millones de barriles de petróleo debido al incremento que está teniendo la producción doméstica de petróleo.

Se estima que en 2015 EEUU superará a Rusia como mayor productor de Gas Natural.

Se estima que en 2020 EEUU superará a Arabia Saudí como mayor productor de petróleo del mundo.

Explicando la diferencia de precios entre el WTI y el Brent

Obviamente toda la infraestructura logística en EEUU estaba preparada para importar petróleo, en consecuencia el boom en la producción interior de gas y petróleo cogió el país desprevenido con una logística preparada para recibir petróleo pero no para exportarlo. Consecuencia, EEUU ha ido incrementando en los últimos años las reservas de petróleo de forma considerable haciendo que este sea una bien mucho más barato que en el resto del mundo. Los cuellos de botella en las infraestructuras ante el súbito boom en la producción han impedido distribuir el petróleo producido de forma eficiente.

Esto puede haber empezado a cambiar desde hace uno o dos meses. Así a finales de año el oleoducto de Longhorn cambió la dirección de su flujo, ahora el petróleo va del oeste de Texas a las refinerías del Golfo para que pueda ser procesado. También se ha puesto en marcha el oleoducto de Seaway y la carga de petróleo vía transporte ferroviario se ha duplicado en el último años. La consecuencia es que parece que gracias a la mayor movilización del petróleo en los EEUU parece que los spreads entre el WTI y el Brent se están empezando a estrechar.

WTI Brent

Lo que nos lleva a la segunda derivada. Si tenemos en cuenta que la aparición de la técnica del fracking está permitiendo un espectacular incremento de las reservas de gas y petróleo disponibles, y que incluso se estima que en España, un país pobre hasta ahora en Gas y Petróleo aplicando el fracking podría ver como su dependencia energética disminuye considerablemente. ¿Es realmente el fracking una amenaza para los países productores de petróleo?

A medida que el uso del fracking se vaya extendiendo, ¿dejará el oro negro de ser tan oro y hará que en un plazo de 4 o 5 años el precio del petróleo caiga considerablemente? ¿Que impacto tendrán países cómo Arabia Saudí o Venezuela que basan su riqueza en el petróleo?

Os dejamos un vídeo donde explican como funciona el fracking y sus implicaciones

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6 comentarios

  1.    Responder

    Un artículo con un análisis, a mi entender, justo en el sentido opuesto de realidad. Mi recomendación para lectores: buscar el blog The Oil Crash y leer de arriba a abajo.

  2.    Responder

    Siendo una tecnologia por la que se empezó a apostar en pleno ascenso de los precios del petroleo en la era precrisis, necesitando una cantidad de enorme de energia así cómo de agua y siendo llacimientos de mucha menor duración creo que dificilmente tendrá una caida tan significativa, la era del petroleo barato no va a volver. Es evidente que tiene un gran valor estratégico, pero es una de esas situaciones donde la variable económica va en sentido opuesto al ecológico y eso acaba pasando factura, incluso monetaria ¿Cómo de rentable le ha salido la apuesta por la energía nuclear a Japón? sin ánimo de hacer demagogia, bien para algunos, catastrofico en general. Personalmente creo que es un gran error apostar por esta tecnología, lo único indiscutible es que el problema energético nos tiene entre la espada y la pared.

  3.    Responder

    Este Chuky es tonto o es que es tonto? Pero a ti te pagan por decir memeces? Tu tienes repajolera idea de lo que supone el fracking para el territorio? Tu eres imbécil y en tu casa lo saben de sobras, por eso te tienen entretenido escribiendo memeces.

  4.    Responder

    genial articulo

  5.    Responder

    El fracking es un problema para los humanos pues es muy complicado que eso de romper la roca no genere grietas que contaminen los acuiferos. Además, es algo que dura poco, crece muy rápido la producción pero en segida cae.

    De todas formas, el retorno de energía (sacar petróleo necesita energía) es bajo, hace falta mucha energía, más que para el convencional, con lo que el precio puede bajar algo pero no mucho.


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