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Montañas de Plutón

Después de un viaje de una década a través de nuestro Sistema Solar, New Horizons hizo su máxima aproximación a Plutón el martes 14 de Julio, sobrevolando a unos 12.472 kilómetros por encima de su superficie – más o menos la misma distancia de Nueva York a Mumbai,  – lo que la convierte a la sonda New Horizons en la primera misión espacial en explorar un mundo tan lejos de la Tierra.

Montañas de 3.500 metros de altura

Según los expertos de la NASA las montañas detectadas por la sonda New Horizons se habrían formado hace sólo 100 millones de año, lo que demostraría que Pluto es  aún geológicamente activo.

 

Cuatro lunas

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Hydra emerge de las sombras

Las imágenes facilitadas por New Horizons han permitido también ver a los miembros más pequeños del sistema de Plutón. Entre ellos cuatro lunas, Nix, Hydra, Styx y Kerberos. Se estima  que Hydra tiene un tamaño de 43 x 33 kilómetros y las observaciones parecen indicar que su superficie esta recubierta de un manto de agua helada.

Caronte

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Caronte, la luna más grande de Plutón

 

La visión de Caronte (la luna más grande de Plutón) revela un terreno en la superficie muy variado y relativamente joven. Los científicos están sorprendidos por la aparente falta de cráteres en algunas de las áreas de su superficie. Una franja de un alcantillado de unos 1.000 kms sugiere una fractura generalizada de la corteza de Caronte, probablemente por el resultado de procesos geológicos internos. En la región polar norte de Caronte, las marcas oscuras de la superficie tienen una frontera difusa lo que sugiere un depósito delgado de algún material oscuro.

A veces pienso que bueno podría llegar a ser encontrar vida extraterrestre, quizás con ello en la Tierra nos dejaríamos de algunas de nuestra tonterías.

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