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¿Por qué Index Ventures ha invertido 30 millones en BitPay?

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Desde que la semana pasada se anunciara que un grupo de inversores habían invertido $30 millones en BitPay (procesadora de pagos de Bitcoins) a una valoración de $160 millones, he tenido algún que otro debate sobre el motivo de invertir semejantes cifras en un proyecto relacionado con el Bitcoin.

Ayer en su blog la gente de Index Ventures, uno de los VCs que acudieron a la ronda de BitPay nos explicaban en su blog los motivos de la inversión. Creo que es interesante conocer su reflexión y la lógica que subyace detrás de la inversión en BitPay, os traducimos los principales fragmentos de su tesis de inversión:

El número de personas conectadas a internet a nivel mundial  ha llegado hoy en día  a  los 3 mil millones – más del 40 % de la población mundial . Como esa cifra está  aumentando de manera exponencial, y cada vez son más los  sectores de nuestra vida cotidiana migran a Internet, la posibilidad de realizar transacciones de forma segura, sin problemas y de forma confidencial , en cualquier lugar del mundo, es cada vez más importante.

La razón por la que estamos tan emocionados con Bitcoin es que ofrece la solución que siempre hemos estado buscando – una nueva forma digital para pagar que puede estar emergiendo como el método de pago en Internet.

En Index, que hemos estado siguiendo de cerca este fenómeno apasionante desde los primeros días…. Hemos estado observando el ecosistema de Bitcoin y hemos tratado de ver, cómo inversores, cómo podíamos participar de este fenómeno.

La visión que tenemos es que , mientras que el valor de Bitcoin como activo de inversión puede tener importantes fluctuaciones en precio , la infraestructura que permite el uso de la moneda digital y permite que estas transacciones sin fricción puedan suceder  no sólo son una parte necesaria del ecosistema de Bitcoin, sino que también se están convirtiendo rápidamente en una parte crítica de la propia infraestructura de Internet.

El auge de Bitcoin nos recuerda en  muchos aspectos los primeros días de la Internet. De hecho , vemos  un fuerte paralelismo con la  aparición de la tecnología VOIP.  Por el mismo motivo por el que invertimos en su momento en Skype al verlo como un nuevo canal de comunicación masivo construido encima de un protocolo, apostando así de forma indirecta por la tecnología en la que se apoyaba, en este caso también estamos invirtiendo y apostando por la infraestructura y las herramientas que ayudarán a que Bitcoin llegue al público en general. Es por este motivo por el que estamos liderando la Serie A de inversión en BitPay, que entendemos que va a ser un jugador ganador en el ecosistema de proceso de pagos en Bitcoins en el comercio. 

Por supuesto entendemos la relación circular que existe entre la aceptación y uso del Bitcoin por parte de la gente y su aceptación como medio de pago por parte de los comercios. (Cuanta más gente use Bitcoin más comercios lo aceptarán como medio de pago, cuando más comercios lo acepten como medio de pago, más gente utilizará Bitcoin), pero teníamos que empezar por algún lado y de momendo el grado de adopción del Bitcoin por parte de los comercios se está acelerando. A día de hoy se estima que ya hay en todo el mundo 75 mil comercios que aceptan pagos en Bitcoin. Hoy en día puedes utilizar el Bitcoin para comprar productos electrónicos en TigerDirect, juga en Zynga, encontrar pareja en OkCupid o pedir una pizza en PizzaForCoins, y puede que no pase demasiado tiempo antes de que algunos de los gigantes de comercio electrónico – en particular , eBay – empiece a aceptar pagos en Bitcoins.

Con nuestra inversión en Adyen, aprendimos que a la gente para pagar le gusta utilizar  las tarjetas de crédito (en algunos casos funcionan francamente bien aunque estén diseñadas para ser utilizadas en un mundo offline) pero a la gente también le gusta utilizar métodos de pago alternativos (en muchos casos ligados a hábitos de pago de geografías y nacionalidades concretas). Bitcoin puede ofrecer una gran cantidad de nuevos casos de uso. Es un sistema ideal para los micropagos (importes inferiores a $1), para reducir el coste de las comisiones en las transferencias internacionales y también es útil para realizar pagos en territorios con sistemas monetarios inestables y puede servir para incrustar la aceptación de pagos en la propia arquitectura de internet.

Innovadores

Después de haber invertido con éxito en múltiples compañías que prestan servicio a comercios, hemos reconocido la increíble capacidad del equipo de BitPay para construir con muy pocos recursos lo que puede ser uno de los bloques básicos de la futura economía de internet. A diferencia de otros competidores, que  además de procesar pagos también dan servicio de billetera o broker, BitPay está focalizada totalmente en dar servicio de proceso de pago a los comercios, esforzándose y centrándose en dar a los negocios las herramientas necesarias para ayudarles a aceptar pagos en Bitcoins sin dificultad. Hoy en día BitPay procesa pagos por $1 millón de dólares al día y da servicio a 30.000 comercios.

La oportunidad de mercado para BitPay es enorme, como también son enormes los beneficios que su solución puede aportar a los comercios que no se reducen sólo al ámbito del Bitcoin. Cómo líder de su categoría, BitPay tiene un buen número de factores diferenciales, entre otros esta Bitcoire, un proyecto open source que permite a los desarrolladores construir  directamente software para la red Bitcoin.

Además, BitPay también permite a los comercios que a pesar de aceptar pagos en Bitcoin, su exposición a Bitcoin sea cero, porque de forma inmediata el comercio tiene la opción de transformar los Bitcoins recibidos en dólares .

Además, como verdaderos pioneros, Tony Gallippi y Stephen Pair, fundadores de BitPay,  le han dado un enfoque global a la construcción del negocio. Hoy el   50%  de los clientes de BitPay están en los  U.S., 30% en Europa,  y 20%  repartidos en el resto del mundo. BitPay espera triplicar su equipo y cuenta con oficinas Atlanta, San Francisco, Buenos Aires y Amsterdam.”

Nota: Como siempre, si sabéis inglés, os recomendamos leer la versión original en lugar de esta traducción algo apresurada.

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