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Tabaquera RJ Reynolds condenada a pagar 23 mil millones a una viuda de un fumador

rj reynolds

Un tribunal de Florida en EEUU, ha condenado a RJ Reynolds (fabricante de las marcas de cigarrillos Camel, Winston, Pall Mall y Kool entre otras), ha pagar 23 mil millones de dólares a Cynthia Robinson, la viuda de un hombre que murió a la edad de 36 años de cáncer de pulmón hace 18 años. 

La sentencia se ha dado a conocer después de un juicio de cuatro semanas de duración y once horas de deliberaciones por parte del jurado, que ha dictaminado que la tabacalera deberá pagar 7,3 millones a la viuda y a su hijo y 9,5 millones  al hijo que el fallecido tuvo en una relación anterior en concepto de resarcimiento.

Además el jurado ha deliberado durante otras siete horas antes de decidir conceder a Robinson una compensación adicional de 23.600 millones de dólares por daños punitivos.

Durante el juicio, que se prolongó 4 semanas, los abogados de Robinson alegaron que RJ Reynolds fue negligente a la hora de informar a los consumidores de los peligros de fumar tabaco.

Dicha negligencia, según los abogados, condujo a que el marido de la demandante contrajera cáncer de pulmón tras convertirse en “adicto” al tabaco y fracasar en varios intentos de dejar el hábito.

Johnson fumó entre uno y tres paquetes de cigarrillos al día durante más de 20 años.

“No podía dejarlo. Estuvo fumando el mismo día que murió”

El fallo a favor de Cynthia Robinson viene de lejos y concretamente de una demanda colectiva que se presentaron un grupo de personas con familiares fallecidos a causa del tabaco. Esa demanda fue ganada en primera instancia por los demandantes y se condenó a las tabaqueras a pagar 145 mil millones. Sin embargo en 2006 la Corte Suprema de los EEUU desestimó la demanda colectiva al considerar que no valía una demanda colectiva ya que dentro de ella había casos individuales muy diferentes pero la sentencia de la Corte Suprema dejó las puertas abierta a que se pudieran presentar demandas individuales y que para ello cada individuo sólo tenía que probar que tenían adicción al tabaco y que fumar les causó la muerte. 

Así lo hizo Cynthia Robinson que ahora ha obtenido la mayor indemnización individual de la historia en el Estado de Florida.

Obviamente RJ Reynolds ya ha comunicado que considera la sentencia del todo desmesurada y que apelara. La verdad es que $23.600 millones es un importe enorme, incluso para una gran compañía como RJ Reynolds (NSYE:RAI). La tabaquera tiene una capitalización bursátil de unos $31 mil millones y un beneficio neto de unos $1.700 millones. De tener que pagar los $23.600 millones probablemente pondría a la compañía en situación de suspensión de pagos. Lo que nos lleva a un interesante debate.

¿Son lógicas condenas con estos importes?

Muchos dirán que no, que no se pueden poner en riesgo la viabilidad de una empresa y miles de puestos de trabajo por una condena judicial.

Otros alegarán que una empresa que ha engañado a sus clientes sistemáticamente causando miles de muertos no debería existir.

Se aceptan opiniones.

Por cierto desde el año 2000, las acciones de RJ Reynolds han pasado de valer $5 a casi $60, una inversión extraordinaria y sin contar los dividendos repartidos.

Leer: Nunca adivinarás que industria es la que ha batido claramente al S&P500 en los últimos 13 años

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2 comentarios

  1.    Responder

    23.000.000.000 es un montón de dinero, creo que te has pasado poniendo ceros.

  2.    Responder

    Abajo con el tabaco.. a la cárcel los dueños de las tabaqueras y sus compinches políticos que les permiten matar impunemente para llenarse los bolsillos.


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