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La UE y el FMI dan un año más a Portugal, hasta 2014, para corregir su déficit excesivo

La Comisión Europea (UE), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Central Europeo (BCE) han aceptado suavizar los objetivos de déficit para Portugal y le da un año más, hasta 2014, para cumplir con el objetivo del 3% marcado por el Pacto de Estabilidad y Crecimiento (PEC).

La denominada troika ha dictaminado que el Gobierno de Lisboa está aplicando correctamente el plan de ajuste exigido por la UE a cambio del rescate de 78.000 millones de euros concedido en mayo de 2011. Por ello ha desbloqueado un nuevo tramo de 4.300 millones de euros, que podría pagarse en octubre.

Tras la flexibilización acordada por la ‘troika’, el objetivo de déficit para Portugal este año será del 5%, frente al 4,5% previsto hasta ahora. Asimismo, también se han revisado los objetivos para 2013, cuando deberá reducir el déficit al 4,5% en vez de al 3% previsto, y para 2014, año en el que debe cerrar en el 2,5%.

En la rueda de prensa de presentación de la revisión de la ‘troika’ al programa de ajuste luso, el ministro de Finanzas, Vitor Gaspar, ha incidido en que más tiempo para cumplir los objetivos no significa más dinero, ya que será el propio Gobierno luso el que cubra la diferencia, ni cambios en las condiciones de la ayuda financiera.

De hecho, ha recalcado que esta revisión obedece a una coyuntura exterior más adversa y al aumento del desempleo, y no conllevará menos austeridad. El ministro de Finanzas ha señalado que la situación es “difícil y peligrosa”, y sólo se podrá superar si cada Estado miembro y Europa en su conjunto son capaces de dar “la respuesta adecuada”.

En este sentido, la troika ha revisado a la baja sus previsiones de crecimiento y espera que la economía portuguesa se contraiga un 3% este año y un 1% adicional en 2013.

El vicepresidente de la Comisión y responsable de Asuntos Económicos, Olli Rehn, ha asegurado que la flexibilización de los objetivos de déficit “aliviará el costo económico a corto plazo y el impacto social de este ajuste necesario”. “Esta prórroga, y el hecho de que las autoridades portuguesas confíen en poder cubrir cualquier necesidad de financiación adicional, son una prueba más de la credibilidad reforzada de Portugal”, ha dicho Rehn.

“En un entorno externo muy difícil, Portugal ha mantenido su sólida trayectoria en la aplicación de su programa de ajuste económico. Como resultado, la confianza en Portugal entre sus socios internacionales y entre los inversores continúa aumentando”, ha resaltado el comisario de Asuntos Económicos.

No obstante, Rehn ha reclamado al Gobierno de Lisboa que “continúe aplicado todos los aspectos del programa con el mismo nivel de determinación en los próximos meses” con el mayor apoyo político posible. Pese a admitir que estas medidas “pueden traer dificultades a muchos portugueses a corto plazo”, Rehn ha defendido que “están creando las condiciones para unas finanzas públicas sostenibles, un crecimiento equilibrado y más y mejores empleos”.

La troika ha respaldado así los últimos ajustes anunciados por el Gobierno portugués para cumplir los objetivos de déficit, entre ellos la reducción de todos los salarios mediante el aumento en 7 puntos de las cotizaciones sociales que pagan los trabajadores.

La Comisión, el BCE y el FMI consideran que Lisboa ha ido incluso más allá de lo exigido en el recorte del gasto y atribuyen el incumplimiento de los objetivos pactados hasta ahora a la reducción de los ingresos fiscales. Un descenso que, según el Eurogrupo, es un signo positivo porque muestra que las exportaciones, que generan menos ingresos fiscales que la actividad interna, progresan más rápido de lo esperado.

El informe de los inspectores “confirma que el programa (de ajustes) está realizando progresos, incluso frente a fuertes factores adversos”. La deuda pública tocará techo en el 124% del PIB, sigue siendo sostenible y comenzará a bajar después de 2014. Y las autoridades portuguesas siguen preparando el retorno a los mercados durante 2013 y se han comprometido a cubrir cualquier coste adicional derivado de la flexibilización de los objetivos.

Comentario Gurús:

Y si el plan de ajuste no da los resultados esperados, no pasa nada, seguimos igual y se alarga un poco. Bien por la Troika. Lo más normal del mundo, si algo no funciona para que lo vas a cambiar, simplemente lo alargas, igual con suerte algún año de estos empieza a funcionar.

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