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Verizon ha firmado un acuerdo para comprar AOL por un precio unitario de 50 dólares por acción, lo que supone valorar al grupo estadounidense de medios digitales en unos 4.400 millones de dólares (unos 3.911 millones de euros a tipos de cambio actual), que se financiará mediante pago en efectivo y a través de la emisión de obligaciones.

La firma de telecomunicaciones estadounidense ha explicado que la transacción se llevará a cabo a través de una oferta pública seguida de una fusión, tras la cual AOL pasará a convertirse en una filial propiedad de Verizon.

La transacción, que está sujeta a aprobaciones regulatorias y otras condiciones de cierre, se espera que pueda finalizar este verano. Tras el cierre de la operación, el presidente y consejero delegado de AOL, Tim Armstrong, seguirá liderando esta compañía.

El presidente y consejero delegado de Verizon, Lowell McAdam, ha explicado que la estrategia del grupo pasa por proporcionar a los clientes una experiencia digital de “alta calidad” sobre la base de una plataforma global de red multipantalla.

“AOL ha vuelto a ser un pionero digital y estamos entusiasmados ante la perspectiva de trazar un nuevo rumbo juntos en el mundo conectado digitalmente”, ha señalado McAdam.

Por su parte, el presidente de AOL, Tim Armstrong, ha añadido que la combinación de ambos grupos permite crear una plataforma de medios única con escala en móvil y operadores de Internet –OTT (Over The Top)– para creadores, consumidores y anunciantes.

De acuerdo con las compañías, la conjunción de Verizon y AOL, que incluye en su cartera de marcas de contenidos medios como The Huffington Post, TechCrunch, Engadget.

AOL 15 años después

Lejos queda ya la gloriosa época de las puntocom. El 10 de enero del 2000, el mundo financiero y empresarial quedaba atónito, cuando AOL anunciaba la adquisición (o fusión) con TimeWarner. Una operación que acaparó todas las portadas al ser una de las fusiones más grandes de la historia, con un valor combinado de ambas empresas superaba los 350 mil millones de dólares y la unión de una empresa punto.com con una “tradicional”. Los accionistas de AOL, una empresa de “la nueva economía” se hacían, liderados por Steve Case, con el 55% de la nueva AOL Time Warner.

AOL era básicamente un proveedor de acceso a internet por dial-up.  En el momento de la fusión AOL tenía 25 millones de personas suscritas a su servicio de acceso de internet y cerca de 110 millones de personas utilizaban o visitaban sus páginas web. Con la fusión con TimeWarner, a AOL se le otorgó una valoración de $192 mil millones.

Quince años después la historia de AOL llega técnicamente a su fin, valiendo unos $187 mil millones menos que su momento de máximo esplendor. La pregunta que nos hacemos hoy es cómo en su momento el mercado fue capaz de tragarse una valoración de $192 mil millones por un simple proveedor de acceso a internet por dial-up.

¿Os acordáis del dial-up? Si esa época prehistórica en donde para conectarte a internet tenías que conectar el ordenador con un cable a la clavija del teléfono, cruzar los dedos mientras escuchabas unos ruidos extraños y después rezar para que nadie te llamara a tu casa y te cortara la conexión a internet.

Era algo que sonaba así:

Pues bien, quizás lo más alucinante de todo no sea ya ni la valoración estratosférica que tuvo AOL en su momento, sino que de los 30 millones de suscriptores que llego a tener AOL para acceder a internet por dial-up, hoy más de 2 millones de norteamericanos sigan aún en los años 90 y accedan a internet vía el dial-up de AOL.

Leer: “El descenso a los infiernos de Hewlett Packard. Una historia rocambolesca

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